Simetría, regularidad y orden :el secreto de los jardines de Versalles

 

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Los jardines de Versalles son una obra monumental del barroco. La disposición de sus elementos y espacios estaba destinada a causar la más profunda impresión en los visitantes  y ha mostrar en todo su esplendor la magnificencia de los reyes de Francia.

Tras la construcción del complejo de  Versalles está el Rey Sol este había decidido remodelar una vieja e incomoda  casa de campo destinada a la caza ubicada por entonces, en  una insalubre ciénaga en las afueras de París. La visión de Luis XIV era hacer de hacer de este sitio un lugar digno de un Rey.

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André Le Notre, paisajista y jardinero del Rey. Diseñó los jardines de Versalles. Murió a avanzada edad ennoblecido

El rey dispuso para la construcción de Versalles de un numeroso grupo de destacados  escultores, pintores, arquitectos y diferentes artistas. André Le Notre sería el encargado de los jardines. La familia de Le Notre por generaciones se había dedicado a este oficio.

La función de los jardines en primera instancia era de ser un magnífico espacio para las obras que el Rey daba al aire libre. El trabajo de Le Notre estuvo a la altura de las circunstancias y esta será una  obra maestra de la arquitectura vegetal.

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Simetría y orden. El esquema de Le Notre se convertiría en referencia del jardín francés

Le Notre diseñará el jardín de Versalles con un amplio domino de la geometría y del espacio, hay simetría, orden y  regularidad. Todo organizado y dispuesto en torno a grandes ejes que son las avenidas.. El efecto del conjunto es una panorámica fantástica creada para ser observada desde la perspectiva del edificio. El cuadro sugiere  belleza, inteligencia y opulencia

En Versalles se dispondrán de 200 mil árboles y 20 km de caminos y vías

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A pesar de que la zona disponía inicialmente de agua las numerosas fuentes exigirán enormes cantidades de recursos. Se necesitarían más de 80 mil metros cúbicos de agua

Pero en los jardines es indispensable el acceso al agua y en Versalles Le Notre dispondrá de ella en abundancia. Se instalarán 11  grandes fuentes  de agua construidas en mármol, cada una de ellas con una identidad dada por esculturas y ornamentaciones de inspiración greco-romana, hay fuente de Baco, fuente de Saturno, etc . El agua entrega tranquilidad  y luz al jardín.

El gran canal es la idea más novedosa de Le Notre. Dispuesto en forma de cruz, es un gran cuerpo de agua navegable  de 23 hectáreas que el Rey usará con fines recreativos. Sin embargo, su fin es practico, el gran canal recoge el agua de las fuentes.

Los jardines de Versalles necesitarán una gran red hidráulica de más de 200 km de tuberías y conductos.Se dispondrán de grandes obras de ingeniería para surtir al jardín de agua desde el río Sena.

Abandono y restauración

El jardín de Versalles ha tenido diferentes modificaciones, ya no se conservan todos los bosques que plantara Le Notre, algunos por la renovación natural que exige su mantenimiento o derechamente talados. Durante la revolución francesa estuvo bajo seria amenaza de desaparición, los ciudadanos lavaban en sus fuentes y se evaluaba usar sus espacios para el cultivo de hortalizas. Versalles sufriría el abandono y el deterioro tras el término de la monarquía. Hoy está declarado patrimonio mundial de la humanidad y está siendo sometido a un extenso y minucioso programa de restauración que le retorne el aspecto barroco que le diera Le Notre. El Rey Sol puede seguir complacido.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

La luz como ofrenda a Dios: la construcción de la basílica de Saint Denis

Si pudiéramos viajar en el tiempo y visitar la alta edad media notaríamos que sus iglesias tenían un aspecto que no difería de los castillos de los señores, es decir, edificios  relativamente bajos, de muros gruesos y ventanas pequeñas.La solidez era una de las características de las iglesias románicas.

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Iglesia Románica. Tenían ambientes oscuros y húmedos por la falta de iluminación interior

Todo cambiaría a partir de la difusión de un nuevo estilo de construcción que nacería en Francia en siglo XII: las iglesias tomarían una forma más estilizada y con mayor provisión de luz. Es el inicio de la arquitectura  gótica.

El sueño de un abad

Hasta entonces los edificios mantenían su estructura por el principio de  la solidez de sus muros. A partir de Saint Denis se incorporarían la combinación de nuevos elementos como el arco apuntado y  la bóveda, los  que permitirían una mayor amplitud de espacio y del uso de la luz.

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A partir de la creación de la catedral de Saint Denis se popularizaría en Europa esta nueva forma de construcción que usa el arco apuntado 

La construcción de la catedral de San Denis está en el sueño de su abad, Surger. Este tuvo la idea de darle a los fieles una visión del cielo, una imitación del paraíso. No escatimará en recursos.  Presumiblemente su ambición haya nacido de la pobreza e incomodidad de las oscuras y pobres iglesias románicas:

 “…me vi inspirado por la voluntad divina a aumentar y ampliar la noble iglesia consagrada por la mano de Dios, al ver y sentir a menudo lo incómoda que era la iglesia  en los días festivos y en otros muchos días, pues la estrechez obligaba a las mujeres a abalanzarse con mucho esfuerzo y gran alboroto sobre el altar, por encima de las cabezas de los hombres, como si fuera sobre el pavimento…”

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Surger de Saint-Denis(1081-1151). Fue un organizador notable.

Construir una catedral es equivalente a mover una montaña de piedra y Surger lo hizo organizando el trabajo de centenares de personas, la gran mayoría campesinos sin instrucción. La construcción en la edad media no está esquematizada y cada obra se realizaba de acuerdo a sus necesidades, sin manuales. En Saint Denis se utilizaron precarias e inseguras  grúas de rueda. Surger debió enfrentar enormes dificultades, falta de materiales, de mano de obra calificada , falta de apoyo, ninguno de los cuales detuvo el(lento) avance de la obra.  En los momentos en que todos dudan del éxito, es la confianza de Surger la que salva la construcción de la Basílica que comenzó en el 1130.

 

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Arco apuntado. Ligero y resistente. Permitió reducir el grueso de los muros. Su origen es musulmán.   

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Bovedas de crucería. Es un entramado de arcos apuntados diseñado para sostener el techo.

La visión de la ciudad celestial

Surger falleció en 1152 , antes de ver su obra terminada, pero no dejo de ver que la obra reflejaba sus más íntimos deseos. La contemplación de los espacios interiores iluminados a través de vidrieras coloreadas le hacía ver  la imagen de la ciudad celestial y de cristal que anhelaba ver en la otra vida.

…”En una ocasión,  mientras admiraba los adornos de la casa de Dios la colorida iluminación me distrajo de las preocupaciones de la vida mundana. Me creí en un lugar más allá de la Tierra alzándome a las esferas más elevadas”….

 

El descenso a la locura de Edgar Allan Poe

Faltan palabras y elogios para describir la figura de Edgar Allan Poe, el gran escritor norteamericano  del  siglo XIX. Su figura y su pensamiento, triste ,melancólico y decadente  son la imagen viva de su época, el romanticismo.

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Una infancia feliz imaginada

Edgar allan Poe nació en Boston y perdió a sus padres, que fallecieron por la Tuberculosis, siendo apenas un infante. Fue criado por su tío, John Allan, un acaudalado hombre de negocios del sur de Estados Unidos. Y aunque en sociedad la vida de los Allan era idílica  las relaciones con su familia adoptiva no fueron fáciles. El afecto entre John y Allan era más aparente que real.

John Allan. Fue la principal influencia sobre Edgar Allan Poe y se teme, fundamentadamente, que fue sumamente negativa y traumática. La infancia feliz sería fruto sólo de la imaginación exaltada del escritor

Edgar debió abandonar sus estudios en la Universidad de Virginia debido a lo que sería una constante en su vida: la precariedad económica.  Ya no contaba con la ayuda de los Allan. Edgar resentiría su abandono y  recordaría a su antiguo protector de manera contradictoria, entre la indulgencia y el desprecio. No hubo oportunidad para el perdón ni siquiera en su lecho de muerte. Allan expulsó a Edgar ,con las últimas fuerzas que tenía, a bastonazos.

Fama e indigencia

Edgar comenzaría su carrera literaria  a los 18 años con la publicación de poesías, en forma anónima. Estas obras no recibieron ni la más mínima atención.En este trabajo se ven las influencias de Lord Byron. Abandona Boston y se establece en Baltimore donde se inicia en el periodismo colaborando con el Southern Literary Messenger. En esta etapa  desarrollaría la habilidad con la que ganaría fama : un destacado cuentista.

 

Primera publicación en el Southern Literary Messenger de Baltimore del cuento “Encontrado en una botella”, es 1835. El autor tenía entonces 24 años. 

Lamentablemente la vida para Edgar Allan Poe no se hacía fácil, su sueldo era miserable y estaba siempre al borde de la indigencia. Situación contradictoria con la creciente fama que estaba recibiendo. Su matrimonio con Virginia Clemm resultó un escándalo, era su prima y además tenía sólo 13 años

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Virginia Eliza Clemm. Era la musa de Edgar Allan Poe. Y a pesar del escándalo por la edad de Virginia, algunos biografos afirman que mantuvieron vida marital desde que ella tuvo 17 años. Otros afirman que jamás la tuvieron y que habría muerto virgen 

Edgar Allan Poe publicaría luego las obras con las que ganaría un lugar definitivo entre los grandes: “Los crímenes de la Rue Morge”en 1841, “El escarabajo de Oro” en 1843 , “El cuervo” en 1845, quizá su mayor creación. Edgar pudo hacer incluso una gira en Estados Unidos

Decadencia y muerte

La fatalidad  caería sobre Edgar Allan Poe, primero está la muerte de Virginia que con sólo 24 años fallecería de Tuberculosis en 1847. Edgar caería en una profunda depresión y en el abuso del alcohol y del opio , situación  del que no se recuperaría. Su obra se volvería obsesiva con el tema de “la muerte de  una joven mujer”.

Los últimos actos de Edgar Allan Poe fueron erráticos. su alcoholismo estaba avanzado y casi   imposibilitado del todo para continuar escribiendo. Fue encontrado semi- inconsciente en Baltimore. No había rastro de alcohol o drogas. Falleció 6 días después.El parte médico sólo registra una “hinchazón en el cráneo”.

Edgar Allan Poe Tumba de fotos

Edgar Allan Poe falleció en 1849. Tenía 40 años. La causa de su muerte  no ha sido esclarecida. Se especula desde una caída accidental, una pelea de bar, asalto o un asesinato. Sólo 7 personas acudieron a su funeral .

Su obituario fue escrito por un enemigo que lo describió como borracho, mujeriego y adicto al opio. Fue enterrado en una tumba sin nombre y sólo 26 años después tuvo un lugar destacado en el cementerio. De forma increíble durante el momento del traslado su ataúd se rompió. Ni siquiera después de muerto Edgar Allan Poe tuvo un poco de suerte

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“A la muerte se le toma de frente con valor y después se le invita a una copa”

 

 

Por los cielos nunca antes navegados: Alberto Santos Dumont

Tradicionalmente es mencionado que el primer vuelo fue realizado por los hermanos Wright en 1903, ¿pero podría la historia reescribirse y dar  al  ingeniero brasileño Santos Dumont ese honor?

Alberto Santos Dumont(1873-1932) Ingeniero e inventor Brasileño, precursor de la aviación. A pesar de su éxito, nunca patentó sus creaciones para incentivar el desarrollo de la industria aeronáutica

La construcción de una máquina más pesada que el aire y que pudiera volar  estaba en la mente de muchos soñadores e ingenieros en las últimas décadas del siglo diecinueve. La tecnología del globo aerostático  para entonces estaba en pleno desarrollo pero no existían naves autopropulsadas tal como las conocemos . Se habían conseguido avances parciales, en la Rusia zarista  Alexander Fjodorowitsch Mozhaiski creaba diseños de naves, en Estados Unidos John Joseph Montgomery creaba dispositivos para controlar planeadores.Pero el mayor paso estaba por darse.

Construyendo el 14-bis, autopropulsado y más pesado que el aire

Santos Dumont para la primera década del siglo XX era un ingeniero experimentado en las entonces tecnologías del aire: el diseño y construcción de dirigibles.  Tenía poco más de 30 años. Con motivo de la copa Archdeacon , la que buscaba la creación de una máquina autopropulsada y más pesada que el aire recorriera al menos 25 m, construyó la máquina 14bis con la que participó y ganó el primer premio: registró a a la vista de numerosos testigos y el jurado de la federación aeronáutica internacional  un vuelo de 60 m con una altura de alrededor de 3 m. Era la primera máquina más pesada que el aire en Europa que tenía un resultado exitoso, era  el 23 de octubre de 1906.

Alberto Santos Dumont volando el 14-bis

El aeroplano  14-bis, 1906. Su experiencia en dirigibles dirigió su atención hacia máquinas más pesadas que el aire.

El Flyer vs 14 bis

El aeroplano 14-bis era de una longitud de 10 m, tenía un motor que podía desarrollar 50 caballos de fuerza  lo que le permitía desarrollar una rapidez de 9-12 m/s. El peso total era de 300 kg.  El aeroplano podía despegar sin ningún tipo de ayuda externa y con viento en contra.

A pesar de que la experiencia de los hermanos Wright con su aeroplano Flyer había sido 3 años antes,  cabe destacar que en esa oportunidad  se debió utilizar un catapulta para darle el impulso inicial al aeroplano y en condiciones en la que viento estaba calmo. El motor del Flyer  sólo podía desarrollar 8-12 caballos de fuerza.

Los hermanos Wright o Santos Dumont?

La polémica acerca del verdadero iniciador de la aviación no tiene un veredicto claro. No es claro que el Flyer, que está más cercano a los planeadores,  haya sido superior técnicamente. El aeroplano 14bis sentó precedentes en la industria aeronáutica, la estructura de la naves, el estilo canard,  fue seguido en el diseño naves posteriores así como el uso del tipo de motor  de 8 cilindros en V.

Un inventor desafortunado:Samuel Langhorne Clemens

Aunque su pluma ganó fama inmortal bajo el seudónimo de Mark Twain,  este escritor autor de las más celebres obras de Estados Unidos como  “Las aventuras de Hucklberry Finn” tuvo otro aspectos de su vida desconocidos. Una de sus  facetas  fueron sus innumerables intentonas por consolidarse como un hombre de negocios exitoso. Nunca pudo llegar a serlo y fue así como  un desafortunado episodio  lo llevó a casi la ruina más absoluta.

Samuel Langhorne Clemens(1835-1910). Aunque dejó la escuela a la edad de 12 años, su experiencia en el oficio de la impresión y colaboración en los periódicos lo hicieron un escritor de fama mundial. Fue un intimo amigo de Nikola Tesla.

Samuel Langhorne Clemens fue sin lugar a dudas un hombre de su tiempo. Estados Unidos estaba en plena expansión hacia el oeste y se industrializaba rápidamente. Una nación en el que cualquier persona competente y su inventiva tenía un boleto hacia la fortuna. Notables  inventos aparecieron en la segunda mitad del siglo XIX y muchos de sus creadores parecieron llegar al éxito. Todos querían ser parte de ese sueño americano.

Patentes e inventos

Estaba fascinado con la ciencia y la tecnología. Toda su vida intentó conseguir, mediante la creación propia o el patrocinio, algún producto de éxito. De todas sus ideas pudo conseguir tres patentes, una de ellas fue el de unas bandas elásticas con broches para ajustar prendas (idea usada en los sostenes):

Pero fue ese afán por invertir y especular el que lo llevó a su ruina más completa.

El compositor Paige

Al ser dueño de una editorial, la Webster, estaba interesado en tecnologías de impresión.  Crear una máquina compositora permitiría imprimir a gran velocidad a menores costos y dar por fin el golpe que buscaba. El inventor James Paige presentó en 1872 el proyecto en el que Samuel L. Clemens se convirtió en su inversionista. Aunque inicialmente el fondo a invertir era bastante reducido el dinero invertido se fue haciendo mayor y mayor. La máquina Paige parecía  incomparable.  Podía trabajar a un ritmo muy superior a las primeras linotipias que aparecieron en la época. La confianza de Samuel L. Clemens en su éxito era incuestionable.

El compositor Paige(1872-1888), luego de un costo millonario, equivalente a 6 millones de dólares actuales,  para el desarrollo del proyecto  no  generó interés entre los industriales  e inversionistas para explotar su patente. James Paige terminaría en un asilo, solo y pobre. Samuel L. Clemens caería en la bancarrota completa

Desafortunadamente el compositor tenía defectos que finalmente la hicieron inviable. Su maquinaria era extremadamente compleja y con una gran cantidad de piezas por lo que sus reparaciones y mantención eran muy costosas. Su uso requería personal muy calificado y su ritmo de trabajo no parecía confiable “un caballo desbocado y temperamental“. Las lentas, sencillas y baratas Linotipias que podían ser usadas por cualquier persona se impusieron.Los industriales rechazaron el desarrollo de  su proyecto. Se habían invertido 12 años y cerca de 6 millones de dólares.

El fracaso de la máquina Paige significó a la larga la bancarrota completa de Samuel L. Clemens hacia 1894. Su fallido proyecto   llevó a que su familia pasara vivir de la opulencia a la austeridad. Pero no significó el fin de su carrera. Pagaría sus deudas y recuperaría parte de su dinero en giras mundiales de conferencias. Aunque las tragedias de su vida personal hicieran que Samuel L. Clemens perdiera interés en el mundo, el mundo no perdió interés en él y en su trabajo hasta el día de hoy.

 

 

Un computador para la era victoriana

Hacia los 1800’s Gran Bretaña despuntaba como la primera potencia del mundo. El imperio británico  tenía presencia en todos los continentes. La hegemonía británica se mantuvo en parte por ser la primera nación industrializada y con acceso a enormes recursos naturales que provenían de sus colonias. Se desarrollaron la ciencia, la tecnología y el comercio.

En aquellos días vertiginosos donde el imperio Británico florecía , cuando el comercio o  la navegación necesitaba    realizar alguna operación aritmética o de cálculo  se hacía mediante el uso manual de tediosas y complicadas tablas. Los errores humanos eran frecuentes.

Ante estos hechos, la Royal Astronomical Society presentó un concurso para calcular en forma mecánica  tablas de navegación. El ganador fue un tal  Charles Babbage, un matemático e inventor y profesor de la Universidad de Cambridge. La idea de Babbage, que  ya había construido un prototipo en 1822,    era la construcción de un gran  dispositivo mecánico que pudiera calcular con mayor precisión tablas de logaritmos.

Máquina diferencial de Charles Babbage, 1822. Mediante el uso del método de las diferencias finitas podía calcular polinomios. Este artefacto fue el prototipo de la gran “máquina analítica”

Hacia la Máquina Analítica: Babbage, Lovelace ,Clement

La construcción de la máquina Analítica , que contaba con fondos del gobierno británico se inició en 1834  y gracias a su competente grupo de trabajo  el proyecto avanzó en forma formidable.

Charles Babbage(1791-1871). Fue un niño prodigio que nació en una familia acaudalada. Fue matemático e inventor. Es recordado por su legado en el diseño de máquinas calculadoras 

Ada Lovelace(1815-1852) Era la hija ilegitima del célebre poeta inglés Lord Byron. Desarrolló un sistema para manipular datos en la máquina analítica de Babbage por lo que es considerada la primera programadora

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

La máquina ya contaba con un ensamblaje parcial. El ingeniero a cargo de las obras, Joseph Clement, era competente y destacado por sus trabajos de precisión. La máquina era completamente funcional. La máquina programable por medio de tarjetas perforadas y contaba con una gran cantidad de funciones propias de los computadores que aparecerían más de un siglo después como procesamiento en paralelo de datos.

“Nadie imagina el potencial que encierra este poderoso sistema. Algún día llegará a ejecutar música, componer sinfonías y realizar complejos diseños”…Ada Lovelace

El éxito parecía llegar.

Inexplicable fracaso

La  construcción de la máquina requería una gran cantidad de piezas de exigentes especificaciones técnicas que fueron encareciendo progresivamente el proyecto. La máquina se iba haciendo cada vez más compleja y los requerimientos de Babbage hicieron que entrara en conflicto con sus técnicos e ingenieros. Clement finalmente abandonaría el proyecto en 1842. El retraso en las obras haría que finalmente fuera desfinanciado. La máquina analítica nunca llegaría a terminarse completamente.

 

Reconstrucción  moderna de la máquina diferencial 2 de Charles Babbage(1871). El fracaso del término del proyecto de la máquina analítica fue un golpe emocional para Babbage del que nunca se pudo recuperar dejando de publicar sus últimas investigaciones.Imagen de www.sciencemuseum.org.uk

Legado de Babbage-Lovelace

El proyecto de la máquina analítica sentó los precedentes de la construcción de los futuros computadores, tanto en sus sistema de entrada de información como el sistema de tarjetas perforadas  que seguiría en uso hasta la década de 1970 como en la estructura del software de programación que sigue el esquema creado por  Lovelace.

“Tan pronto como exista una Máquina Analítica, está necesariamente guiará el curso futuro de la ciencia. Cuando que se busque un resultado por su ayuda, en el acto se planteará la pregunta ¿Por cuál trayectoria de cálculo se pueden obtener estos resultados con la máquina en el menor tiempo?”…..Charles Babbage

 

 

 

 

 

 

 

Autómatas

Los robots parecen ser la obra máxima del ser humano. La de producir  una máquina  perfeccionada al servicio de la humanidad que tenga la funcionalidad de un animal o persona.  Pero   la creación de ingenios y artilugios que reproducen , aunque en forma limitada, los movimientos de un ser vivo es un sueño tan antiguo como el hombre sobre la Tierra.

elektron y sparko

La compañía norteamericana Westinghouse Electric Corporation crearon Elektron y  el perro Sparko. Los robots fueron diseñados por el ingeniero Joseph Barret en 1939 con fines de entretenimiento para la feria mundial de Nueva York. Causaron sensación en la época dado que que tenían gran cantidad de funciones. El perro Sparko podía jugar y rodar por el suelo

Diversas culturas y civilizaciones han intentado diseñar máquinas o automatas con distinto éxito.En oriente ,  se tiene registro de antiguas leyendas de  artefactos  creados por los chinos de automatas musicales  ya en 2000 AC.  Son célebres así mismo los autómatas de Herón de Alejandría,en el siglo I, maravillas del mundo antiguo usadas para impresionar a los fieles en el templo o como simple entretenimiento.

En la historia aparecen diversos relatos de construcción de autómatas  en épocas distintas a la que usualmente la creencia popular asigna como la era industrial.Es interesante ver como a pesar de las limitaciones técnicas de la época se pudieron aplicar en forma satisfactoria principios o leyes física que serían publicadas posteriormente.

Autómata de Al jazari

Al Jazari(1136-1206) se le conoce como el padre de la robótica

Al jazari fue el más notable  inventor y genio mecánico del mundo arábigo. Se le reconoce por su obra “Compendio acerca del uso pacífico de las artes mecánicas” en el que se ilustra y se dan detalles de todas sus obras mecánicas.

Detalles internos de la estructura  de un autómata diseñado por Al jazari. Las especificaciones técnicas son tan completas que hoy es posible reconstruir exitosamente sus máquinas

Autómata de Descartes

Una extraña leyenda ronda alrededor del pensador y filósofo francés Rene Descartes. La muerte de su hija Francine en la infancia por la fiebre escarlata  lo  sumió en el  abatimiento y la desesperación,,  se afirma que habría superado tal estado construyendo una réplica mecánica de su hija, una automáta. Descartes no se separaría de su muñeca mecánica en ninguno de sus viajes y la leyenda afirma que mantenía conversaciones fluidas con ella

Rene Descartes (1596-1650) autor del discurso del método se le conoce conoce como el filosofo enmascarado al mantener en secreto muchos de sus pensamientos y obras

Durante el siglo XVIII, el siglo de razón,  la construcción  de autómatas se pondría de moda y serían luego juguetes habituales en las casas reales de Europa. En particular se destaca por su gran perfección los creados por el constructor de relojes suizo  Pierre Jaquet-Droz. Uno de ellos , el automata  El dibujante realiza retratos que se creen de Luis XVI y María Antonieta.  link a video El escritor de Jaquet-Droz

La búsqueda de la vida:el homunculo

Un homunculo es parte de las criaturas que pertenecen al leyendario de la alquimia. Homunculo es un ser pequeño, un humano tan diminuto que su estatura podría ser de apenas unos pocos centímetros. El homúnculo podía ser creado mediante ritual de la Alquimia “en un frasco”.  El médico (y alquimista) del renacimiento Paracelso describió que en su búsqueda de la piedra filosofal había creado un pequeño hombre de 30 cm al que mantenía alimentándolo con sangre:

“Deje al semen de un hombre descomponerse por sí mismo en un frasco  sellado  con  abono de caballo durante cuarenta días, o hasta que comience por fin a vivir, moverse, y ser agitado, que fácilmente puede ser visto  después de esto, ser diario alimentado  cautelosamente y prudentemente con un arcano de sangre humana, desde entonces, se tendrá un infante verdadero y vivo, teniendo todos los miembros de un niño que es nacido de una mujer, pero mucho más pequeño”

La “receta” de Paracelso tiene cierta semblanza con la que existía en la edad media para la creación de Golems, los seres míticos del folklore Judío

Nunca el  público  vió  su criatura. Dicen la leyenda que  un día se habría rebelado contra su amo y huido. Paracelso se habría arrepentido de su creación a la que consideraba “ser sin alma“.
El concepto del Homunculo a pesar de su fracaso alquímico, en el que la vida podía nacer  y desarrollarse a partir de un germen que ya  contaba con las características previas  estaba en concordancia con la popular idea del preformismo. Los preformistas afirmaban que cada generación ya estaba contenida en la anterior : Eva aparentemente había contenido el germen de todas las generaciones en su interior.
Las primeras observaciones  de los espermatozoides en el siglo XVII con microscopios rudimentarios como las de Nicolaas Hartsoeker revitalizaron la idea del humunculo al distinguir un pequeño humano en su interior

Homúnculo en un espermio humano. Dibujo de Nicolaas Hartsoeker.

 Posteriores contribuciones como las de Anton van Leeuwenhoek derrumbaron la idea del humunculo pero no al preformismo que contaría aún con algunos años de vida.

Alquimia:Solve et coagula

  Quizás no hay ninguna otro hecho en el imaginario popular más identificable con la edad media que la practica de la Alquimia. En la edad oscura se dio un retroceso en la difusión de la filosofía y las ciencias , la alquimia permaneció como un “arte secreto”  como un resabio del mundo antiguo al que tenían acceso algunos pocos iniciados.

La alquimia se basaba en la idea de que el universo estaba formado por cuatro elementos y que mediante una adecuada manipulación se podían obtener cualquier elemento. Los procedimientos y la nomeclatura eran herméticas. Fueron alquimistas Isaac Newton y Robert Boyle

La Alquimia no es considerada una ciencia  ya que en sus procedimientos no utilizaba el método científico, pero  tuvo el importante rol de ser el antecedente directo de la química moderna. Gracias a la  alquimia se descubrieron algunos elementos como el arsénico, bismuto, zinc, el ácido clorhídrico y el ácido sulfúrico

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La alquimia tenía un fundamento doctrinario en el que se mezclaban la antigua filosofía griega y la religión: el sol negro en el mundo medieval representa el fuego como purificador de la materia y pecado original

Hermes Trismegisto

El origen de la alquimia esta en la doctrina de un antiguo culto del mundo antiguo hacia el dios  Hermes trismegisto. Esta   deidad era sincrética, es decir,  correspondía  a la fusión del dios griego  Hermes y el dios egipcio Tot .

La doctrina de Hermes Trismegisto se encuentra en varios documentos como el “corpus Hermeticum”  y el “Kybalion”. En ellos se hace referencia a  Hermes Trismegisto como un personaje mítico del antiguo egipto , un sabio y profeta creador de la alquimia, una figura comparable a Tot, dios de la sabiduría

La filosofía de Hermes Trismegisto fue  recuperada del mundo antiguo,   y difundida en la Europa medieval en el siglo XII a través de la traducción de documentos  árabes. Los alquimistas medievales construyeron herramientas y complejos laboratorios y fue considerada una ciencia seria . Numerosos personajes  importantes de la edad media fueron alquimistas como el papa Silvestre II,  un experto matemático, astrónomo e inventor que incluso  promovió la traducción y la difusión de documentos árabes

Fin de la alquimia

La alquimia decayó con el tiempo hacia el ocultismo. su practicantes fueron considerados simples “magos”  que daban servicios de astrología. El fin de la alquimia se dió a partir de los trabajos de Robert Boyle, contemporáneo de  Isaac Newton y Robert  Hooke, en el siglo XVII .

Robert Boyle(1627-1691)  el primer químico moderno. Tuvo el honor de ser la persona que pudo darle a la alquimia el giro necesario para que se convirtiera en una verdadera disciplina científica.

Antiguos cultos solares, desde Horus a Mitra

El sol desde antiguo ha sido una figura importante en los reinos y pueblos del pasado. Reconocido como una fuente de luz y calor , elementos esenciales  para la sobrevivencia, ha sido venerado y representado como un dios en diversas culturas del mundo antiguo. Entre los Incas de los Andes sudamericanos es INTI, los aztecas veneraban a TONATIUH, los egipcios tenían diversas deidades solares entre las que están  HORUS, RA y ATON.

El  dios Inti. El culto a Inti era el más importante de los Incas y su celebración correspondía a una renovación de los ciclos agrícolas

El sol invicto

La influencia  de los antiguos solares es tan importante que llega hasta el CRISTIANISMO. En los primeros siglos muchas de las imágenes que formaban parte del culto romano del SOL INVICTUS, el dios sol no conquistado, pasaron a cimentar las más antiguas tradiciones cristianas

Deus Sol Invictus. La iconografía del sol invicto forjó las primeras tradiciones, así el día del sol pasó a ser el día Domingo y la antigua fiesta pagana del natalicio del sol invicto formó la tradición del nacimiento de Jesús un 25 de Diciembre

 

Los cultos solares en el  imperio Romano fueron perdiendo importancia progresivamente en favor del cristianismo pero se mantuvieron algunas tradiciones que perdieron su significado original como la navidad, una fiesta pagana del solsticio de invierno.

Dies Natalis Solis Invicti. El cambio de fiesta pagana a ser una celebración cristiana comenzó luego de la llegada al poder imperial del célebre Constantino el grande en el 330 DC

Mitra

Mitra fue quizá la más importante de las deidades solares del imperio Romano. Su  lugar de origen es persia, actual Irán,  y  fue importada por los legionarios de oriente durante  el  reinado del emperador Adriano a fines del primer siglo . Su culto  llegó a ser muy popular entre las clases bajas y el ejército  llegando a eclipsar a las deidades tradicionales.

Mitra es una figura conocida en medio Oriente como una antigua deidad de los pueblos indoarios. Los Persas  tenían a Mitra como un dios solar , el hijo de Ahura mazda, el cielo.

Misterios  de Mitra

Los romanos adoptaron una forma diferente al mitraismo persa.

La veneración a Mitra era por medio de una religión  mistérica, es decir, contaba con una serie de ritos secretos y revelaciones o misterios a los que tenían acceso los iniciados .

El sacrificio del toro era el aspecto más importante del culto a Mitra

Las escasas referencias escritas indican que Mitra nació cerca de un manantial  y bajo   una roca siendo luego venerado por unos pastores.  Uno de los  aspectos esenciales del culto es el sacrificio de un toro en una cueva, una referencia a su naturaleza solar y a la precesión de los equinoccios .  Mitra es  ascendido a los cielos junto al sol.

El culto a Mitra se realizaba en una cueva y los iniciados participaban de un banquete sagrado que se realizaba el domingo

Nacimiento de Mitra

El culto a Mitra empezó a decaer conforme el cristianismo tomaba importancia y hacia fines del siglo IV ya estaba totalmente olvidado. Era el ocaso del último dios solar.

Los misterios de mitras muestran ciertos paralelismos con las tradiciones  cristianas  en  alguna iconografía , esto  ha dado pie a polémicas en las que se establece una relación forzosa, situación que es absolutamente discutible.

Las divinidades solares aparecen en las antiguas civilizaciones como una interpretación de los ciclos naturales en la agricultura y la relación con ciertos aspectos astronómicos importantes como solsticios y equinoccios.