Exposición universal de París 1889

Sin duda, no hay mejor ocasión para mostrar todo lo bello y magnifico de un momento de la civilización y de la historia  que las exposiciones universales ( o ferias mundiales). Los más grandes logros técnicos, artísticos y culturales quedaban ahora expuestos a ojos de los maravillados visitantes.   La primera de ellas fue  la   The great exhibition of the Works of Industry of All Nations realizada en Londres en 1851 , la que contó con la participación de 32 países y alrededor de  100.000 artículos  en exhibición.  Entre las últimas innovaciones estaba  el daguerrotipo y el revolver Colt. 

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La feria mundial fue hecho para representar el poder industrial, militar y económico del Reino Unido ante las naciones. La obra más representativa fue el palacio de cristal, una inmensa estructura de hierro y cristal .

El éxito de Londres haría que, desde entonces,  las exposiciones universales tuvieran un gran auge. Diversas ciudades y capitales del mundo replicarían, con frecuencia,  este evento.

Exposición Universal de Paris de 1889

Las exposiciones mundiales habían surgido de la antigua  tradición francesa de sus exhibiciones industriales.  Pronto París demostraría que podía rivalizar con Londres. Sería 1889, el centenario  de la revolución francesa, una magnífica oportunidad para hacerlo.

 

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El campo de Marte, le champ de Mars, fue el lugar designado para la exposición Universal.

La exposición universal se inauguró el día 5 de mayo  ante un numeroso público. Causan sensación las últimas invenciones de Edison, la bombilla incandescenteel fonógrafo, y la  iluminación eléctrica. Las numerosas  farolas están decoradas con los colores patrios de Francia. Paris era una fiesta.

La exhibición estaba  dispuesta en el campo de Marte y organizada en distintos edificios entre los que estaban el palacio de las máquinas, de las bellas artes, de las artes liberales, etc. Las naciones participantes contaban con enormes y hermosos pabellones.

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Palacio de las máquinas. Serían exhibidos electro dínamos y numerosas aplicaciones para la industria y el campo

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Pabellón de Chile

La exposición Universal de París 1889 marcaría un hito, sería el símbolo de una era que comenzaba, la de la belle epoque. Las clases altas verían posteriormente con nostalgia aquellos días de alegría,  refinamiento y en la  que había un optimismo sin límites por el progreso que daba el avance de la técnica . Con todo,  la exposición estaría lejos de ser un evento elitista, el acceso estaba al alcance de todo el público

La tour de trois cents mètres

Todas las exposiciones se caracterizaban por una gran construcción o un edificio icónico, esta tendría uno que llegaría  ser el símbolo no sólo  de la ciudad de París, sino que de toda Francia: es  la torre Eiffel

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La torre Eiffel o La tour de trois cents mètres es una  estructura de acero de 300 metros de altura  y más de 7000 toneladas de acero. Fue levantada  por  Alexandre Gustave Eiffel y diseñada por sus colaboradores Noguier, Koechlin y Sauvastre. El proyecto había sido presentado previamente para la feria de Barcelona de 1888 pero había sido rechazado. En París la construcción causó el más profundo rechazo y eran pocos los que entendían la idea de levantar una torre tan cara y fea. La providencia la salvó de ser demolida en varias ocasiones. Inaugurada la exposición el rol de la torre fue un éxito rotundo: más de 30 mil personas la visitarían

Zoológicos humanos

Uno de los aspectos negativos(o desarrollado de forma desafortunada) fue la manera en que se intentó mostrar las diferentes culturas existentes en el mundo; una de las mayores atracciones era la calle de la habitación, en donde se recreaban diversos tipos de casas correspondientes a culturas exóticas, incluyendo a sus eventuales habitantes. Los refinados parisienses podían contemplar in situ a las culturas raras y atrasadas

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La exposición universal de París de 1889 será recordada, entre todas las de su tiempo,  por la creación de un monumento único, la torre Eiffel,  y por la demostración del perfeccionamiento tecnológico que se había alcanzado hacia fines del siglo XIX. Pero junto con esto,  de las luchas  y el anhelo por la supremacía y relevancia entre las naciones. Para las naciones occidentales de fines del siglo sería la posesión de la máquina y la técnica más importantes que el acercamiento y el respeto entre las diferentes culturas .

 

 

 

 

 

 

 

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La ciencia y el espiritualismo

Si o No

En primera instancia ,el razonamiento lógico y deductivo  parece estar en abierta contradicción con la creencia en los espíritus, una idea más cercana al pensamiento mágico. Para sorpresa, han habido una multitud de personajes, mentes brillantes y analíticas, en todos los siglos y eras, que han sido furiosos defensores de la idea del mundo espiritual. Parece ser entonces que, el pensamiento mágico y religioso, independiente de la cultura o nación,  es una parte intrínseca e íntima  del ser humano

El  espiritualismo moderno,  la comunicación con lo muertos mediante mediums mediante manifestaciones físicas como el movimiento de objetos,  tuvo origen en las experiencias que tuvieron las hermanas Leah, Margaret y Catherine Fox  de Nueva York, entre el 11 de diciembre de 1847 y  31 de marzo de 1848. Ellas inicialmente invitaron a sus vecinos y amigos para que observaran el juego en el que mediante una serie de golpes, que se interpretaban como “SI” o “NO”, podían extraer información de un espíritu que residía en su casa.

Lugar donde nació el espiritualismo. Muy pronto, la “hazaña” de las hermanas Fox trascendió los límites de su comunidad y dió origen a un movimiento.

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Las hermanas Fox ampliaron luego el espectáculo: de simples golpes indefinidos comenzaron a ocurrir levitaciones y materializaciones de espectros.

Conexión Arthur Conan Doyle

Mientras tanto, en el viejo mundo, las noticias del movimiento espiritualista en los Estados Unidos causaban la más vívida impresión. En el Reino Unido para la década de 1860 la comunicación con los espíritus era un tema muy popular en todas las clases sociales. Existían para entonces, sociedades, revistas , panfletos y diversas demostraciones públicas y privadas de toda su fenomenología: escritura automática, levitaciones y otras. Los espíritus fueron parte de la cultura de la sociedad victoriana.

Aunque muchas celebridades del siglo XIX fueran espiritualistas nadie hizo más por promover el movimiento como el escritor Sir Arthur Conan Doyle.  Resulta curioso ya que fuera creación suya célebre personaje Sherlock Holmes, el símbolo del pensamiento deductivo y analítico.

Doyle en 1893 se uniría   a la British Society for Psychical Research y luego  en la primera década  de 1900 se haría un fuerte activista dando conferencias y dedicándose exclusivamente a crear numerosos libros defendiendo el espiritualismo,  hasta su muerte.

Conan Doyle estaría fuertemente implicado en dos casos que aún resuenan en la prensa moderna, el de la medium Florence Cook y  el caso de la hadas. Estos hechos terminarían haciendo decaer el prestigio del escritor y su ridiculización

El caso de la medium Florence Cook

Un espíritu se desprendía del cuerpo de la medium. Aunque de naturaleza fantasmal los testigos afirmaron que a veces tenía bastante solidez

Florence Cook era una joven inglesa que a la edad de 14 años llegó ser conocida por sus eventuales poderes de medium. Cook afirmaba que podía materializar el espíritu de un personaje llamado KATIE KING. Siendo acusada de fraude (como otras que aprovechaban la ingenuidad de la gente para el negocio) dió una demostración en la participó el célebre químico Sir Williams Crookes.  Puesta bajo la controversia por los testigos Conan Doyle hizo una publicación defendiendo el caso y negando todos los puntos desfavorables aunque reconocería , años después, que este caso fuera el que más desprestigiara el movimiento espiritualista. Florence Cook desaparecería de la escena tal como lo hiciera su cuestionado espíritu

El episodio de las hadas

En 1917, dos niñas inglesas,  Elsie Wrigth y Frances Griffits, causarían la sensación del momento al publicar una fotografía en que se mostraban HADAS demostrando la existencia de estos seres mitológicos. Conan Doyle participó del entramado dando fé de la autenticidad de los hechos .

Las niñas con sus hadas de papel

La prensa ridiculizó el hecho asegurando que eran “recortes infantiles”  y nuevamente el escritor sufrió el escarnio y burlas  públicas.

Actualmente las actividades de muchas  celebridades del siglo XIX en el espiritualismo son muy pocos conocidas. Negar un aspecto de la persona puede llegar a que nunca la comprendamos del todo y  que en el caso de Arthur Conan Doyle fuera la creencia en un mundo de espíritus, y no la fama o el dinero, la que le diera a su vida la paz

 

 

 

 

El entierro prematuro

No había peor terror en las tertulias del siglo xix que el entierro prematuro. La mera probabilidad de que una persona fuera enterrada viva causaba la más viva angustia en los salones.  En una época en la que la línea entre la vida y la muerte no estaba bien clara y en el que la medicina aún no estaba tan desarrollada, el temor parecía muy justificado.

El temor al  entierro prematuro surgió luego de las frecuentes epidemias de cólera que hubo en el siglo XIX. El temor al contagio hizo que posiblemente muchas personas en coma fueran lanzadas a la fosa.

Aunque el entierro prematuro no es un temor  exclusivo de esta centuria, fue en Europa y  a mediados del siglo en  que alcanzó su mayor auge. Los relatos de oscuros casos se multiplicaron y la discusión de este tema se hizo extremadamente popular. Incluso destacados escritores como Charles Dickens y Edgar Allan Poe escribieron cuentos describiendo como podría ser aquella terrorífica situación:

“Sentí también que yacía sobre una materia dura, y algo parecido me apretaba los costados. Hasta entonces no me había atrevido a mover ningún miembro, pero al fin levanté con violencia mis brazos, que estaban estirados, con las muñecas cruzadas. Chocaron con una materia sólida, que se extendía sobre mi cuerpo a no más de seis pulgadas de mi cara. Ya no dudaba de que reposaba al fin dentro de un ataúd”. Edgar Allan Poe, El entierro prematuro, 1844.

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Escribir una leyenda

En la sociedad victoriana el terror al entierro prematuro llegaba a niveles increíbles. Se fundaron clubes como la Society for the Prevention of People Being Buried Alive  la que hacía solicitudes legales para retrasar el entierro de un cuerpo hasta encontrar signos evidentes de putrefacción 

Casos

Algunos de los casos más populares de aquellos años:

  • Se cuenta del caso de Virginia Macdonald(1851), que habiendo fallecido, la familia solicita el traslado de sus restos descubriendo con estupor que el cadáver se encontraba en otra posición, sus manos y unas ensangrentadas rasgando el costado del ataúd.
  • Un hombre que se había intoxicado con alcohol y que tuviera la rigidez cadavérica fue enterrado por error(1881). Un sacristán había sido testigo de gritos de agonía desde el interior del ataúd. Al abrir el féretro el hombre presentaba horribles contusiones en la cabeza por los esfuerzos para abrirlo.
  • Un hombre que en la plenitud de su juventud falleciera repentinamente fue víctima de un entierro prematuro(1838). En plena ceremonia fúnebre, se oyeron gritos de la víctima que fueron advertidos por el sepulturero. El hombre fue rescatado aunque quedó con sus facultades mentales perturbadas.

Ataúdes de seguridad

Los ataúdes de seguridad o los “safety coffin” fueron una desesperada forma de tranquilizar a la gente. Aseguraban por medios mecánicos, como campanas y banderas, de las señales que permitieran  rescatar a las personas que por accidente fueran enterradas vivas:

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Era díficil garantizar la eficiencia de estos métodos. Se cuenta de la demostración del conde de  Michel de Karnice-Karnicki que falló increíblemente.

Hubo al menos 30 modelos de ataúdes de seguridad y conforme pasara el tiempo se hacían más complejos. No se conoce ningún caso en el que se haya podido salvar a un desafortunado.

Una popular leyenda urbana

El miedo a ser enterrado vivo persistió tras el fin del siglo siglo XIX y de  la era victoriana pero con el tiempo empezó a decaer tras  la invención de aparatos que podían registrar el pulso arterial y la actividad cardiaca  como el esfigmomanómetro y otros. Actualmente esta tradición ha decaído   hasta convertirse en una leyenda urbana.

Miedo y supersticiones de la era Victoriana

Una ilustración espectral del siglo 19

Fue una época en que se imponía la ciencia  y su técnica. El mundo avanzaría en el siglo XIX,  de la mano del desarrollo de la tecnología,  hacia un estado de progreso sin precedentes. El centro de  todo era el pujante y poderoso Reino Unido y su reina,Victoria de Hannover (1837-1901). Sin embargo, en este periodo, caracterizado por la industrialización y el abandono de las viejas costumbres, la gente no dejo de experimentar el miedo. La superstición y el terror atávico a la oscuridad, la muerte y lo desconocido sería parte de la vida diaria de la era Victoriana

Reino Unido bajo Victoria

Cuando ascendió al trono Victoria, Reino Unido era aún en esencia una potencia agraria y rural. En la década de 1830 , la industria inglesa  comenzaba a implantar , a partir de los trabajos de Newcomen y James Watt, el uso de máquinas a vapor. La locomotora de Stevenson , The Rocket, era una novedad y sólo existían un puñado de líneas férreas. Las personas  todavía se movían al ritmo del caballo y de la fuerza del viento.

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The Rocket(el cohete):fue construida en 1829 por George  y Robert Stevenson  .Aunque no fue la primera máquina que utilizó el vapor para la tracción, fue la primera que utilizó importantes innovaciones técnicas que la hicieron un éxito comercial.  Fue construida para la línea férrea entre Liverpool y Manchester y desarrollaba una rapidez de 40 km/h arrastrando un peso de 4 toneladas 

 

 

En 1901, Reino unido presentaba una situación  diametralmente distinta.  Era un país industrializado y con enormes avances tecnológicos.  Aparecería el telégrafo, la fotografía, el alcantarillado, etc. Por entonces había   un  amplio desarrollo de las comunicaciones en el que sólo por el tren se  movilizaban un millón de personas anualmente.

Terror y superstición

La sociedad victoriana

Los Victorianos debieron enfrentar un mundo en el que las viejas  y centenarias costumbres, que por generaciones no se cuestionaran,  se abandonaran y dejaran de existir para adoptar un nuevo conocimiento.  Por otro lado, los cambios sociales derivados de  la industrialización como el desplazamiento de familias del campo a la ciudad y  la precariedad e inseguridad del trabajo hacían que la ansiedad y el temor al futuro fuera parte de su idiosincrasia.

El rígido ambiente de “buenas costumbres” y estricta disciplina , de la que reina Victoria y el príncipe Alberto harían de ejemplo,  haría aún más difícil manejar la tensión emocional . La fuerte exacerbación de la moralina  harían tabú ciertos temas que se manejaban en el mayor de los secretos y oscuridad.

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Una idealizada familia Victoriana. Se debían cultivar  una estricta  moral que se basaba en códigos sociales y una fuerte represión sexual.  

No es de extrañar que esta sociedad tan llena de incertidumbre y oprimida por un fuerte control social desarrollara una forma de canalizar sus miedos a través del culto a la muerte y los fantasmas

Temor a la muerte

La sociedad Victoriana era profundamente temerosa de la muerte y creyó en un conjunto de supersticiones algunas de las cuales aún persisten:

  • Un perro aullando en la noche  cerca del lecho de una persona enferma era un signo de eminente muerte. Así mismo, ver una lechuza durante el día.
  • Luego de que falleciera una persona se debían cubrir todos los espejos. El primer reflejo mostraría el siguiente en morir.
  • Un ataúd debía ser retirado de una casa por los pies. Eso evitaría que el espíritu llamara a seguir a otro miembro de la familia
  • Si estaba embarazada no debía asistir a un funeral
  • Abrir un paraguas al interior de una casa, otro signo de muerte inminente
  • Oír tres golpes durante la noche,  un muerto que viene a anunciar su partida
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El terror a la muerte se manifestaba en una multitud de rituales y supersticiones. Los espejos fueron objetos reverenciados

El temor a ser enterrado vivo se hizo generalizado en la era Victoriana. Se inventaron artefactos para lograr rescatar a los desafortunados .

 

Fantasmas y espíritus

Los relatos de fantasmas  de la era victoriana son ,en buena parte,  fruto del terror a la desviación del estricto código moral: secretos familiares, uniones imposibles, relaciones prohibitivas, homosexualidad. Es frecuente el relato de almas de monjas en pena castigadas por abandonar el camino de Dios

Las ambientaciones son casas abandonadas, viejas y sucias, por supuesto , estos son claros signos de la decadencia moral en la era victoriana.

Se afirma que  algunos usos de la época como el las  de lámparas a gas favoreció el auge en relatos de fantasmas; el monóxido de carbono pudo haber causado alucinaciones.

El auge en la comunicaciones a distancia con el telégrafo también desarrolló en forma paralela comunicaciones no convencionales; apareció el espiritismo. Importado desde Estados Unidos en 1848, gozó de gran popularidad en Reino Unido, especialmente entre las clases altas. La fotografía sirvió para documentar aquellas precarios contactos

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Fantasmas y espíritus fueron retratados por los rudimentarios  equipos del siglo XIX. En su mayor parte fueron simplemente estafas o errores debido a una doble exposición  de la película 

Ciencia y espíritu

La sociedad Victoriana vivió bajo el contraste del uso de la naciente tecnología y el terror y la superstición.  El terror y el miedo fueron consecuencia de los cambios sociales y económicos de la transformación del Reino Unido desde una nación agrícola a una industrial. Los nuevos adelantos , como la fotografía y el telégrafo, llevaron a un nuevo auge a antiguas supersticiones: ahora los victorianos podían ver y comunicarse con el oscuro mundo de los muertos.

Simetría, regularidad y orden :el secreto de los jardines de Versalles

 

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Los jardines de Versalles son una obra monumental del barroco. La disposición de sus elementos y espacios estaba destinada a causar la más profunda impresión en los visitantes  y ha mostrar en todo su esplendor la magnificencia de los reyes de Francia.

Tras la construcción del complejo de  Versalles está el Rey Sol este había decidido remodelar una vieja e incomoda  casa de campo destinada a la caza ubicada por entonces, en  una insalubre ciénaga en las afueras de París. La visión de Luis XIV era hacer de hacer de este sitio un lugar digno de un Rey.

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André Le Notre, paisajista y jardinero del Rey. Diseñó los jardines de Versalles. Murió a avanzada edad ennoblecido

El rey dispuso para la construcción de Versalles de un numeroso grupo de destacados  escultores, pintores, arquitectos y diferentes artistas. André Le Notre sería el encargado de los jardines. La familia de Le Notre por generaciones se había dedicado a este oficio.

La función de los jardines en primera instancia era de ser un magnífico espacio para las obras que el Rey daba al aire libre. El trabajo de Le Notre estuvo a la altura de las circunstancias y esta será una  obra maestra de la arquitectura vegetal.

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Simetría y orden. El esquema de Le Notre se convertiría en referencia del jardín francés

Le Notre diseñará el jardín de Versalles con un amplio domino de la geometría y del espacio, hay simetría, orden y  regularidad. Todo organizado y dispuesto en torno a grandes ejes que son las avenidas.. El efecto del conjunto es una panorámica fantástica creada para ser observada desde la perspectiva del edificio. El cuadro sugiere  belleza, inteligencia y opulencia

En Versalles se dispondrán de 200 mil árboles y 20 km de caminos y vías

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A pesar de que la zona disponía inicialmente de agua las numerosas fuentes exigirán enormes cantidades de recursos. Se necesitarían más de 80 mil metros cúbicos de agua

Pero en los jardines es indispensable el acceso al agua y en Versalles Le Notre dispondrá de ella en abundancia. Se instalarán 11  grandes fuentes  de agua construidas en mármol, cada una de ellas con una identidad dada por esculturas y ornamentaciones de inspiración greco-romana, hay fuente de Baco, fuente de Saturno, etc . El agua entrega tranquilidad  y luz al jardín.

El gran canal es la idea más novedosa de Le Notre. Dispuesto en forma de cruz, es un gran cuerpo de agua navegable  de 23 hectáreas que el Rey usará con fines recreativos. Sin embargo, su fin es practico, el gran canal recoge el agua de las fuentes.

Los jardines de Versalles necesitarán una gran red hidráulica de más de 200 km de tuberías y conductos.Se dispondrán de grandes obras de ingeniería para surtir al jardín de agua desde el río Sena.

Abandono y restauración

El jardín de Versalles ha tenido diferentes modificaciones, ya no se conservan todos los bosques que plantara Le Notre, algunos por la renovación natural que exige su mantenimiento o derechamente talados. Durante la revolución francesa estuvo bajo seria amenaza de desaparición, los ciudadanos lavaban en sus fuentes y se evaluaba usar sus espacios para el cultivo de hortalizas. Versalles sufriría el abandono y el deterioro tras el término de la monarquía. Hoy está declarado patrimonio mundial de la humanidad y está siendo sometido a un extenso y minucioso programa de restauración que le retorne el aspecto barroco que le diera Le Notre. El Rey Sol puede seguir complacido.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

La luz como ofrenda a Dios: la construcción de la basílica de Saint Denis

Si pudiéramos viajar en el tiempo y visitar la alta edad media notaríamos que sus iglesias tenían un aspecto que no difería de los castillos de los señores, es decir, edificios  relativamente bajos, de muros gruesos y ventanas pequeñas.La solidez era una de las características de las iglesias románicas.

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Iglesia Románica. Tenían ambientes oscuros y húmedos por la falta de iluminación interior

Todo cambiaría a partir de la difusión de un nuevo estilo de construcción que nacería en Francia en siglo XII: las iglesias tomarían una forma más estilizada y con mayor provisión de luz. Es el inicio de la arquitectura  gótica.

El sueño de un abad

Hasta entonces los edificios mantenían su estructura por el principio de  la solidez de sus muros. A partir de Saint Denis se incorporarían la combinación de nuevos elementos como el arco apuntado y  la bóveda, los  que permitirían una mayor amplitud de espacio y del uso de la luz.

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A partir de la creación de la catedral de Saint Denis se popularizaría en Europa esta nueva forma de construcción que usa el arco apuntado 

La construcción de la catedral de San Denis está en el sueño de su abad, Surger. Este tuvo la idea de darle a los fieles una visión del cielo, una imitación del paraíso. No escatimará en recursos.  Presumiblemente su ambición haya nacido de la pobreza e incomodidad de las oscuras y pobres iglesias románicas:

 “…me vi inspirado por la voluntad divina a aumentar y ampliar la noble iglesia consagrada por la mano de Dios, al ver y sentir a menudo lo incómoda que era la iglesia  en los días festivos y en otros muchos días, pues la estrechez obligaba a las mujeres a abalanzarse con mucho esfuerzo y gran alboroto sobre el altar, por encima de las cabezas de los hombres, como si fuera sobre el pavimento…”

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Surger de Saint-Denis(1081-1151). Fue un organizador notable.

Construir una catedral es equivalente a mover una montaña de piedra y Surger lo hizo organizando el trabajo de centenares de personas, la gran mayoría campesinos sin instrucción. La construcción en la edad media no está esquematizada y cada obra se realizaba de acuerdo a sus necesidades, sin manuales. En Saint Denis se utilizaron precarias e inseguras  grúas de rueda. Surger debió enfrentar enormes dificultades, falta de materiales, de mano de obra calificada , falta de apoyo, ninguno de los cuales detuvo el(lento) avance de la obra.  En los momentos en que todos dudan del éxito, es la confianza de Surger la que salva la construcción de la Basílica que comenzó en el 1130.

 

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Arco apuntado. Ligero y resistente. Permitió reducir el grueso de los muros. Su origen es musulmán.   

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Bovedas de crucería. Es un entramado de arcos apuntados diseñado para sostener el techo.

La visión de la ciudad celestial

Surger falleció en 1152 , antes de ver su obra terminada, pero no dejo de ver que la obra reflejaba sus más íntimos deseos. La contemplación de los espacios interiores iluminados a través de vidrieras coloreadas le hacía ver  la imagen de la ciudad celestial y de cristal que anhelaba ver en la otra vida.

…”En una ocasión,  mientras admiraba los adornos de la casa de Dios la colorida iluminación me distrajo de las preocupaciones de la vida mundana. Me creí en un lugar más allá de la Tierra alzándome a las esferas más elevadas”….

 

El descenso a la locura de Edgar Allan Poe

Faltan palabras y elogios para describir la figura de Edgar Allan Poe, el gran escritor norteamericano  del  siglo XIX. Su figura y su pensamiento, triste ,melancólico y decadente  son la imagen viva de su época, el romanticismo.

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Una infancia feliz imaginada

Edgar allan Poe nació en Boston y perdió a sus padres, que fallecieron por la Tuberculosis, siendo apenas un infante. Fue criado por su tío, John Allan, un acaudalado hombre de negocios del sur de Estados Unidos. Y aunque en sociedad la vida de los Allan era idílica  las relaciones con su familia adoptiva no fueron fáciles. El afecto entre John y Allan era más aparente que real.

John Allan. Fue la principal influencia sobre Edgar Allan Poe y se teme, fundamentadamente, que fue sumamente negativa y traumática. La infancia feliz sería fruto sólo de la imaginación exaltada del escritor

Edgar debió abandonar sus estudios en la Universidad de Virginia debido a lo que sería una constante en su vida: la precariedad económica.  Ya no contaba con la ayuda de los Allan. Edgar resentiría su abandono y  recordaría a su antiguo protector de manera contradictoria, entre la indulgencia y el desprecio. No hubo oportunidad para el perdón ni siquiera en su lecho de muerte. Allan expulsó a Edgar ,con las últimas fuerzas que tenía, a bastonazos.

Fama e indigencia

Edgar comenzaría su carrera literaria  a los 18 años con la publicación de poesías, en forma anónima. Estas obras no recibieron ni la más mínima atención.En este trabajo se ven las influencias de Lord Byron. Abandona Boston y se establece en Baltimore donde se inicia en el periodismo colaborando con el Southern Literary Messenger. En esta etapa  desarrollaría la habilidad con la que ganaría fama : un destacado cuentista.

 

Primera publicación en el Southern Literary Messenger de Baltimore del cuento “Encontrado en una botella”, es 1835. El autor tenía entonces 24 años. 

Lamentablemente la vida para Edgar Allan Poe no se hacía fácil, su sueldo era miserable y estaba siempre al borde de la indigencia. Situación contradictoria con la creciente fama que estaba recibiendo. Su matrimonio con Virginia Clemm resultó un escándalo, era su prima y además tenía sólo 13 años

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Virginia Eliza Clemm. Era la musa de Edgar Allan Poe. Y a pesar del escándalo por la edad de Virginia, algunos biografos afirman que mantuvieron vida marital desde que ella tuvo 17 años. Otros afirman que jamás la tuvieron y que habría muerto virgen 

Edgar Allan Poe publicaría luego las obras con las que ganaría un lugar definitivo entre los grandes: “Los crímenes de la Rue Morge”en 1841, “El escarabajo de Oro” en 1843 , “El cuervo” en 1845, quizá su mayor creación. Edgar pudo hacer incluso una gira en Estados Unidos

Decadencia y muerte

La fatalidad  caería sobre Edgar Allan Poe, primero está la muerte de Virginia que con sólo 24 años fallecería de Tuberculosis en 1847. Edgar caería en una profunda depresión y en el abuso del alcohol y del opio , situación  del que no se recuperaría. Su obra se volvería obsesiva con el tema de “la muerte de  una joven mujer”.

Los últimos actos de Edgar Allan Poe fueron erráticos. su alcoholismo estaba avanzado y casi   imposibilitado del todo para continuar escribiendo. Fue encontrado semi- inconsciente en Baltimore. No había rastro de alcohol o drogas. Falleció 6 días después.El parte médico sólo registra una “hinchazón en el cráneo”.

Edgar Allan Poe Tumba de fotos

Edgar Allan Poe falleció en 1849. Tenía 40 años. La causa de su muerte  no ha sido esclarecida. Se especula desde una caída accidental, una pelea de bar, asalto o un asesinato. Sólo 7 personas acudieron a su funeral .

Su obituario fue escrito por un enemigo que lo describió como borracho, mujeriego y adicto al opio. Fue enterrado en una tumba sin nombre y sólo 26 años después tuvo un lugar destacado en el cementerio. De forma increíble durante el momento del traslado su ataúd se rompió. Ni siquiera después de muerto Edgar Allan Poe tuvo un poco de suerte

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“A la muerte se le toma de frente con valor y después se le invita a una copa”

 

 

Por los cielos nunca antes navegados: Alberto Santos Dumont

Tradicionalmente es mencionado que el primer vuelo fue realizado por los hermanos Wright en 1903, ¿pero podría la historia reescribirse y dar  al  ingeniero brasileño Santos Dumont ese honor?

Alberto Santos Dumont(1873-1932) Ingeniero e inventor Brasileño, precursor de la aviación. A pesar de su éxito, nunca patentó sus creaciones para incentivar el desarrollo de la industria aeronáutica

La construcción de una máquina más pesada que el aire y que pudiera volar  estaba en la mente de muchos soñadores e ingenieros en las últimas décadas del siglo diecinueve. La tecnología del globo aerostático  para entonces estaba en pleno desarrollo pero no existían naves autopropulsadas tal como las conocemos . Se habían conseguido avances parciales, en la Rusia zarista  Alexander Fjodorowitsch Mozhaiski creaba diseños de naves, en Estados Unidos John Joseph Montgomery creaba dispositivos para controlar planeadores.Pero el mayor paso estaba por darse.

Construyendo el 14-bis, autopropulsado y más pesado que el aire

Santos Dumont para la primera década del siglo XX era un ingeniero experimentado en las entonces tecnologías del aire: el diseño y construcción de dirigibles.  Tenía poco más de 30 años. Con motivo de la copa Archdeacon , la que buscaba la creación de una máquina autopropulsada y más pesada que el aire recorriera al menos 25 m, construyó la máquina 14bis con la que participó y ganó el primer premio: registró a a la vista de numerosos testigos y el jurado de la federación aeronáutica internacional  un vuelo de 60 m con una altura de alrededor de 3 m. Era la primera máquina más pesada que el aire en Europa que tenía un resultado exitoso, era  el 23 de octubre de 1906.

Alberto Santos Dumont volando el 14-bis

El aeroplano  14-bis, 1906. Su experiencia en dirigibles dirigió su atención hacia máquinas más pesadas que el aire.

El Flyer vs 14 bis

El aeroplano 14-bis era de una longitud de 10 m, tenía un motor que podía desarrollar 50 caballos de fuerza  lo que le permitía desarrollar una rapidez de 9-12 m/s. El peso total era de 300 kg.  El aeroplano podía despegar sin ningún tipo de ayuda externa y con viento en contra.

A pesar de que la experiencia de los hermanos Wright con su aeroplano Flyer había sido 3 años antes,  cabe destacar que en esa oportunidad  se debió utilizar un catapulta para darle el impulso inicial al aeroplano y en condiciones en la que viento estaba calmo. El motor del Flyer  sólo podía desarrollar 8-12 caballos de fuerza.

Los hermanos Wright o Santos Dumont?

La polémica acerca del verdadero iniciador de la aviación no tiene un veredicto claro. No es claro que el Flyer, que está más cercano a los planeadores,  haya sido superior técnicamente. El aeroplano 14bis sentó precedentes en la industria aeronáutica, la estructura de la naves, el estilo canard,  fue seguido en el diseño naves posteriores así como el uso del tipo de motor  de 8 cilindros en V.

Un inventor desafortunado:Samuel Langhorne Clemens

Aunque su pluma ganó fama inmortal bajo el seudónimo de Mark Twain,  este escritor autor de las más celebres obras de Estados Unidos como  “Las aventuras de Hucklberry Finn” tuvo otro aspectos de su vida desconocidos. Una de sus  facetas  fueron sus innumerables intentonas por consolidarse como un hombre de negocios exitoso. Nunca pudo llegar a serlo y fue así como  un desafortunado episodio  lo llevó a casi la ruina más absoluta.

Samuel Langhorne Clemens(1835-1910). Aunque dejó la escuela a la edad de 12 años, su experiencia en el oficio de la impresión y colaboración en los periódicos lo hicieron un escritor de fama mundial. Fue un intimo amigo de Nikola Tesla.

Samuel Langhorne Clemens fue sin lugar a dudas un hombre de su tiempo. Estados Unidos estaba en plena expansión hacia el oeste y se industrializaba rápidamente. Una nación en el que cualquier persona competente y su inventiva tenía un boleto hacia la fortuna. Notables  inventos aparecieron en la segunda mitad del siglo XIX y muchos de sus creadores parecieron llegar al éxito. Todos querían ser parte de ese sueño americano.

Patentes e inventos

Estaba fascinado con la ciencia y la tecnología. Toda su vida intentó conseguir, mediante la creación propia o el patrocinio, algún producto de éxito. De todas sus ideas pudo conseguir tres patentes, una de ellas fue el de unas bandas elásticas con broches para ajustar prendas (idea usada en los sostenes):

Pero fue ese afán por invertir y especular el que lo llevó a su ruina más completa.

El compositor Paige

Al ser dueño de una editorial, la Webster, estaba interesado en tecnologías de impresión.  Crear una máquina compositora permitiría imprimir a gran velocidad a menores costos y dar por fin el golpe que buscaba. El inventor James Paige presentó en 1872 el proyecto en el que Samuel L. Clemens se convirtió en su inversionista. Aunque inicialmente el fondo a invertir era bastante reducido el dinero invertido se fue haciendo mayor y mayor. La máquina Paige parecía  incomparable.  Podía trabajar a un ritmo muy superior a las primeras linotipias que aparecieron en la época. La confianza de Samuel L. Clemens en su éxito era incuestionable.

El compositor Paige(1872-1888), luego de un costo millonario, equivalente a 6 millones de dólares actuales,  para el desarrollo del proyecto  no  generó interés entre los industriales  e inversionistas para explotar su patente. James Paige terminaría en un asilo, solo y pobre. Samuel L. Clemens caería en la bancarrota completa

Desafortunadamente el compositor tenía defectos que finalmente la hicieron inviable. Su maquinaria era extremadamente compleja y con una gran cantidad de piezas por lo que sus reparaciones y mantención eran muy costosas. Su uso requería personal muy calificado y su ritmo de trabajo no parecía confiable “un caballo desbocado y temperamental“. Las lentas, sencillas y baratas Linotipias que podían ser usadas por cualquier persona se impusieron.Los industriales rechazaron el desarrollo de  su proyecto. Se habían invertido 12 años y cerca de 6 millones de dólares.

El fracaso de la máquina Paige significó a la larga la bancarrota completa de Samuel L. Clemens hacia 1894. Su fallido proyecto   llevó a que su familia pasara vivir de la opulencia a la austeridad. Pero no significó el fin de su carrera. Pagaría sus deudas y recuperaría parte de su dinero en giras mundiales de conferencias. Aunque las tragedias de su vida personal hicieran que Samuel L. Clemens perdiera interés en el mundo, el mundo no perdió interés en él y en su trabajo hasta el día de hoy.

 

 

Un computador para la era victoriana

Hacia los 1800’s Gran Bretaña despuntaba como la primera potencia del mundo. El imperio británico  tenía presencia en todos los continentes. La hegemonía británica se mantuvo en parte por ser la primera nación industrializada y con acceso a enormes recursos naturales que provenían de sus colonias. Se desarrollaron la ciencia, la tecnología y el comercio.

En aquellos días vertiginosos donde el imperio Británico florecía , cuando el comercio o  la navegación necesitaba    realizar alguna operación aritmética o de cálculo  se hacía mediante el uso manual de tediosas y complicadas tablas. Los errores humanos eran frecuentes.

Ante estos hechos, la Royal Astronomical Society presentó un concurso para calcular en forma mecánica  tablas de navegación. El ganador fue un tal  Charles Babbage, un matemático e inventor y profesor de la Universidad de Cambridge. La idea de Babbage, que  ya había construido un prototipo en 1822,    era la construcción de un gran  dispositivo mecánico que pudiera calcular con mayor precisión tablas de logaritmos.

Máquina diferencial de Charles Babbage, 1822. Mediante el uso del método de las diferencias finitas podía calcular polinomios. Este artefacto fue el prototipo de la gran “máquina analítica”

Hacia la Máquina Analítica: Babbage, Lovelace ,Clement

La construcción de la máquina Analítica , que contaba con fondos del gobierno británico se inició en 1834  y gracias a su competente grupo de trabajo  el proyecto avanzó en forma formidable.

Charles Babbage(1791-1871). Fue un niño prodigio que nació en una familia acaudalada. Fue matemático e inventor. Es recordado por su legado en el diseño de máquinas calculadoras 

Ada Lovelace(1815-1852) Era la hija ilegitima del célebre poeta inglés Lord Byron. Desarrolló un sistema para manipular datos en la máquina analítica de Babbage por lo que es considerada la primera programadora

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

La máquina ya contaba con un ensamblaje parcial. El ingeniero a cargo de las obras, Joseph Clement, era competente y destacado por sus trabajos de precisión. La máquina era completamente funcional. La máquina programable por medio de tarjetas perforadas y contaba con una gran cantidad de funciones propias de los computadores que aparecerían más de un siglo después como procesamiento en paralelo de datos.

“Nadie imagina el potencial que encierra este poderoso sistema. Algún día llegará a ejecutar música, componer sinfonías y realizar complejos diseños”…Ada Lovelace

El éxito parecía llegar.

Inexplicable fracaso

La  construcción de la máquina requería una gran cantidad de piezas de exigentes especificaciones técnicas que fueron encareciendo progresivamente el proyecto. La máquina se iba haciendo cada vez más compleja y los requerimientos de Babbage hicieron que entrara en conflicto con sus técnicos e ingenieros. Clement finalmente abandonaría el proyecto en 1842. El retraso en las obras haría que finalmente fuera desfinanciado. La máquina analítica nunca llegaría a terminarse completamente.

 

Reconstrucción  moderna de la máquina diferencial 2 de Charles Babbage(1871). El fracaso del término del proyecto de la máquina analítica fue un golpe emocional para Babbage del que nunca se pudo recuperar dejando de publicar sus últimas investigaciones.Imagen de www.sciencemuseum.org.uk

Legado de Babbage-Lovelace

El proyecto de la máquina analítica sentó los precedentes de la construcción de los futuros computadores, tanto en sus sistema de entrada de información como el sistema de tarjetas perforadas  que seguiría en uso hasta la década de 1970 como en la estructura del software de programación que sigue el esquema creado por  Lovelace.

“Tan pronto como exista una Máquina Analítica, está necesariamente guiará el curso futuro de la ciencia. Cuando que se busque un resultado por su ayuda, en el acto se planteará la pregunta ¿Por cuál trayectoria de cálculo se pueden obtener estos resultados con la máquina en el menor tiempo?”…..Charles Babbage