Un nuevo camino a las Américas

Tradicionalmente el camino más imaginado que llevó a poblar el continente americano ha sido la ruta del estrecho de Bering. Este es un paso de aguas someras, y con una distancia que va entre los 60 y 80 km, el punto más cercano entre Asia y América. Según la teoría de 1937 del antropólogo Checo, Aleš Hrdlička, en un pasado relativamente geológicamente reciente, el estrecho de Bering estaba seco y había sido el paso que poblaciones humanas de origen mongoloide usaron para establecerse en Norte América. Se atribuiría como evidencias de la actividad de estos primeros habitantes americanos los antiguos túmulos que se encuentran dispersos en el valle del Mississippi.

Cultura de los montículos - Wikipedia, la enciclopedia libre

Consenso de Clovis

El hallazgo de la cultura Clovis en Nuevo México, en la primera mitad del siglo XX y datado en 13 mil de antigüedad, fue por muchísimo tiempo aceptado entre la comunidad científica y de forma unánime como los registros históricos más antiguos. Esta visión de las cosas se llamó ” el consenso de Clovis“.

Fue la enigmática cultura Clovis barrida por un causa de origen  extraterrestre?
Los Clovis y los Mamuts

Los Clovis serían comunidades que habrían vivido al final de la última era glacial mediante la caza de la mega fauna como Mamuts. Corresponderían entonces a ancestros de las comunidades de indígenas americanos. Sus descendientes habrían avanzado caminando desde Norteamérica hacia el extremo sur.

Aparecen nuevos asentamientos humanos

El fin de la Clovis-visión del poblamiento americano comenzó con el hallazgo de otros yacimientos de actividad humana y que superan ampliamente la fecha tradicional de los 13 mil años de antiguedad. En Gault, Texas, fueron halladas herramientas de piedra construidas de manera totalmente distinta a la de los Clovis.

De todos ellos es sin embargo el sitio de Monte Verde el más polémico. Descubierto en 1977 por un equipo liderado por Tom Dillehay, en los alrededores de la ciudad de Puerto Montt, Sur de Chile, se han encontrado diversos y numerosos restos de actividad humana, como armas de piedra, cuerdas, herramientas , huesos, restos de animales domésticos y fogones. La antigüedad de estos restos resulta apabullante, en el peor de los casos es de al menos 16 mil años .

Monte Verde, Tras los pasos del primer hombre Americano

Una Ruta Oceánica

El hallazgo de los asentamientos Pre Clovis desdibuja completamente la idea tradicional del poblamiento progresivo hacia Sudamérica. Antes que las bandas de los Clovis persiguieran Mamuts, ya habían humanos establecidos en comunidades semi-sedentarias en el extremo sur de Sudamérica más de 3 mil años antes. Entonces, ¿De donde habían venido?¿Quienes eran los ancestros de los indígenas de Sudamérica?. Según el etnólogo francés Paul Rivet y Antonio Mendes, sucesivas olas de pobladores llegados desde el sur oeste del Asia, desde Australia, Polinesia y la Melanesia, habrían alcanzado las costas del extremo sur del continente americano usando las rutas oceánicas a través de la corriente Antártica. Evidencias de esta idea estaría en las similitudes físicas y lingüísticas de grupos humanos de Australia y Tierra del Fuego.

Selknam Ona | American indigenous peoples, Indigenous peoples, Indigenous  culture
Indígenas Selknam. Habitaban la Tierra del fuego. Sus ancestros podrían haber venido desde la polinesia hace miles de años

Desastre en Valdivia: el riñihuazo

El borde occidental de Sudamérica siempre está próximo a un desastre. La convergencia de las placas tectónicas han dado origen a violentos e imprevistos terremotos, tsunamis y erupciones volcánicas a lo largo de toda su historia . Es la tierra Chilena, flanqueada por los altísimos Andes y por el pacífico, consecuencia de un estado intermitente de catástrofes y cataclismos.

Frente a esto, se destaca el espíritu humano y su capacidad para enfrentar los desastres con entereza y la confianza absoluta en superar la adversidad.

Para 1960 la ciudad de Valdivia en el sur de Chile era un lugar que prosperaba. Ubicada en la confluencia de los ríos calle calle, cau-cau y Cruces, se destacaba por su industria local y por ser un destino turístico. La influencia de inmigrantes alemanes hacían que Valdivia tuviera el aspecto de una ciudad Europea. Sin embargo, esos días felices terminaron de pronto y para siempre. El día 22 de Mayo del aquel año un inmenso terremoto, sacudió de forma brutal la región. Nunca más los valdivianos mirarían el horizonte de la misma forma.

Valdivia en 1957. Autor desconocido

El terremoto había tenido características de cataclismo. Lo había causado una fractura de alrededor de mil kilómetros de largo en la zona de contacto entre las placas tectónicas. Con 8 minutos de duración había causado un enorme impacto. El suelo estaba lleno de enormes grietas y con una evidente deformación. Una extensa zona costera se había hundido e inundado. Un tsunami barrería luego con la costa. La destrucción a las instalaciones industriales y a las edificaciones era brutal y aparentemente definitivo. Sin embargo la gente ignoraba que el daño podía ser aún peor

Valdivia en riesgo de desaparecer para siempre

El terremoto había causado el derrumbe de material desde los cerros y colinas cercanas. Especialmente grave era el barro y los escombros que habían caído formando 3 tapones sobre el cauce del río San Pedro, uno de los afluentes del río Calle Calle, el principal de la ciudad. El río San Pedro evacuaba el agua de un lago cercano, el Riñihue. Una inmensa masa de agua se estaba apresando de forma inestable en el lago. La ruptura repentina significaría un gran alud que bajaría directamente hacia Valdivia y que terminaría por sepultar la ciudad para siempre. La vida de 100 mil personas estaba en serio peligro

Derrumbe de material sobre el río San Pedro en 1960. La salida de agua del lago Riñihue quedó obstaculizada por 3 grandes tapones, el más grande de ellos de 2 km de largo y 1 km de ancho.

Operación Riñihue

Dada la envergadura de la acción será el gobierno Chileno el que encabezará las  operaciones. Será Raúl Sáez, un ingeniero perteneciente a la agencia  del gobierno CORFO quien liderará la actividad. Se deberán construir canales de evacuación controlada de agua. Para eso cuenta con maquinaria y cientos de hombres 

Sin  embargo, pronto las dificultades del terreno y las continuas lluvias harán que  las máquinas dejen  de funcionar. La faena deberá seguir de la manera más difícil y lenta posible, con palas y picotas. Los hombres están bajo permanente riesgo, la tierra no deja de temblar y hay constantes rodados. El barro hace que la movilización sea mínima. Las cuadrillas trabajan extenuantes horas en turnos de día y noche expuestos a un peligro mortal. Sin embargo, nadie abandona las obras.  El Riñihue aumenta su nivel peligrosamente todos los días.  El tiempo se acaba para todos.  Mientras tanto en Valdivia los niños  ya han sido evacuados por aire. Se teme lo peor. 

riñihue1Luego de 64 días los canales de evacuación se abren y se da paso a la salida del agua. Valdivia se ha salvado. La operación por destapar el lago Riñihue o simplemente “riñihuazo” concluyó de forma exitosa. La proeza se había realizado. Se había realizado la hazaña de un ejército de hombres sencillos  los que simplemente armados con palas  salvaron la ciudad .

Homenaje de la ciudad de Valdivia a los paleros del Riñihue

Al rescate de los hombres de Shackleton!

El 25 de agosto de 1916,  pleno invierno meridional, un frágil buque guardacostas de la armada de Chile se interna con resolución en los indómitos y tormentosos  mares del extremo sur del continente americano. Se trata del YELCHO, un anticuado  y pequeño escampavía a carbón , sin luz eléctrica, sin comunicación telegráfica y a pesar de estar en servicio en los gélidos mares australes y antárticos, no contaba con el menor equipo de calefacción.

The Yelcho

Escampavía YELCHO.

La misión de la YELCHO  no es menor, pretende  rescatar a los hombres de la fallida campaña de  Ernest Shackleton de 1914, atrapados en la Isla elefante, en  medio del mar de Weddell, y debe hacerlo bajo continuos temporales, densos bancos de niebla y extensos y peligrosos icebergs. Sheckleton,  queda estupefacto ante el barquichuelo y duda “¿Iremos en esta cáscara?, “¡En esta cáscara nos iremos!”, responde su comandante

Pero lo que le faltaba materialmente al YELCHO le sobraba en espíritu humano y en corazón, su comandante Luis Pardo, un marino de 34 años, un piloto muy competente que servía entonces en el apostadero naval  chileno de la región de Magallanes, y el de su tripulación. El carácter de Pardo se puede observar en un fragmento de una carta enviada a su padre luego de aceptar la misión:

“La tarea es grande, pero nada me da miedo: soy chileno. Dos consideraciones me hacen hacer frente a estos peligros: salvar a los exploradores y dar gloria a Chile. Estaré feliz si pudiese lograr lo que otros no. Si fallo y muero, usted tendrá que cuidar a mi Laura y a mis hijos, quienes quedarán sin sostén ninguno a no ser por el suyo. Si tengo éxito, habré cumplido con mi deber humanitario como marino y como chileno. Cuando usted lea esta carta, o su hijo estará muerto o habrá llegado a Punta Arenas con los náufragos. No retornaré solo”.

La YELCHO  al internarse en el paso DRAKE pronto experimentaría el peligro de la navegación. Como la nave no tenía equipos de visualización , Pardo extremó la vigilancia sobre los peligrosos iceberg antárticos, que pronto aparecieron sobre el horizonte. El 27 de Agosto  un fuerte viento  y las marejadas fracturaron los témpanos  alrededor de la isla Elefante.  La YELCHO debía sortear un laberinto de hielo a visibilidad nula. A pesar de todo, Pardo sigue adelante  entre los estrechos pasos que se abren intermitente mente y el día 30 de Agosto logran la visualización de la Isla.  A las 11: 45 de aquel día Pardo alcanza el refugio.  En menos de algunas horas, la YELCHO ponía nuevamente proa al norte con  todos los hombres de Sheckleton a bordo.

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Homenajes en el mundo entero

La noticia del rescate de la misión de Sheckleton causó impacto mundial. Homenajes  de la ciudadanía y honores de estado   fueron otorgados a las tripulaciones. Shackleton y sus hombres retornaron como una celebridad al Reino Unido. Sin embargo, Luis Pardo mantuvo un perfil bajo y rechazó cualquier donación u obsequio fuera  de los beneficios  normales que obtenía por ser marino como las 25 mil libras que le quiso otorgar el gobierno británico.  Se retiró del servicio activo en 1919.

 

 

Los precursores de la era espacial: Konstantin Tsiolkvoski

La era de los viajes al espacio comenzaría casi con la invención misma del avión. Cuando  los hermanos Wright apenas levantaban el vuelo en el escampado de Kitty Hawk , en otro lugar del mundo, en la rusia Zarista, la mente de un hombre se proyectaba aún más lejos. Sus visiones de las personas  conquistando el espacio serían fundamentales en la historia de la humanidad.

El maestro de matemáticas.

Se trata de Konstantin Tsiolkvoski, maestro de secundaria de 46 años que imparte aritmética y geometría. Este hombre formado en la universidad de Moscú es además un apasionado por la ciencia y de la literatura de ciencia ficción de inspiración científica. Inspirado por los libros de Julio Verne escribe inicialmente diversas narraciones fantásticas en donde especula acerca de diversos problemas de la aeronáutica como la creación de diseños y control de naves más pesados que el aire, globos aerostáticos y cohetes. 

Konstantin Eduardovié Ciolkovskij: Padres de la Aeronautica

Konstantin Tsiolkvoski(1857-1935). Era un maestro de una escuela secundaria rural, era muy pobre y casi sordo. Es el fundador de la aeronáutica aerospacial rusa moderna

Tsiolvoski escribiría finalmente auténticos artículos científicos cuya calidad y precisión sería reconocida por el Sociedad  de técnicos de Rusia. Y aunque lamentablemente la mayor parte de las 500 artículos  están perdidos debido a un gran incendio, Tsiolvoski hizo grandes progresos por su país, como crear el primer túnel de viento, diseño monoplanos y aviones muy avanzados para su época . Pero su obra principal son los  importantes tratados de cohetería  en el que construyó toda una teoría de su dinámica, “la ecuación del cohete”, además de  proponer el uso de combustible líquido  por medio de varias etapas.

Tsiolkvoski pensaba que sólo el cohete era la nave adecuada para franquear los cielos y el espacio

Aunque Tsiolkvoski lograra el reconocimiento en la Unión Soviética como uno de los fundadores de la aeronáutica, jamás  vería por sus ojos  realizar su principal sueño, la construcción de sus cohetes. Antes de finalizar su vida en 1935 serían otros hombres los que relevarían su trabajo como Robert Goddard en los Estados Unidos  y Herman Oberth en Alemania. La humanidad había dado su primer paso hacia la conquista del espacio.

“La humanidad no siempre permanecerá en al Tierra. La búsqueda de la luz y del espacio lo llevará a penetrar los límites de la atmósfera. Tímidamente al principio, pero luego con un ímpetu que la llevará a conquistar todo el espacio solar”

 

Alcohol y Gansters, la era de la gran prohibición

Los años 20 del siglo XX fueron locos y también muy violentos. Es el tiempo del auge del crimen organizado, de pandillas y Gansters, auténticas mafias que controlaron el contrabando, la prostitución y el mercado negro de Nueva York y Chicago por medio de la eliminación y el asesinato. El mundo del hampa, siempre oscuro y marginal,  brilló como nunca. Esta fue una  consecuencia de la famosa ley seca, una norma que fue creada para eliminar los males del alcoholismo pero que sin embargo engendró una era de delitos, crimen y homicidio como nunca antes

Una sociedad en crecimiento

A principios de siglo XX Estados Unidos pasaba por un momento social complejo. Arribaban al país una gran cantidad de inmigrantes buscando una oportunidad de mejor vida. Frente a los problemas típicos de una sociedad más grande y diversa,  el sector conservador  creyó ver que los valores  que identificaban como típicamente norteamericanos, como la templanza, orden y la  cohesión  se podían imponer por sobre las costumbres de los recién llegados controlando el alcohol. Todos los problemas sociales de los inmigrantes, su vulnerabilidad, precariedad laboralmala alimentación, insalubridad y violencia a la que estaban expuestos   se atribuían simplemente a que  ellos consumían alcohol.

The Doud Saloon on Front Street in the late 1800s. [PHOTO: Local History Division, Rochester Public Library.]

Estados Unidos, principios del siglo XIX. Los nuevos inmigrantes que era bebedores de cerveza, una bebida considerada foránea, impusieron la cultura del Saloon. Eran en los bares en donde los recién llegados socializaban .

La liga por la templanza

El rechazo al consumo  libre al alcohol, o temperancia, era una idea bastante antigua y arraigada en las sociedades anglosajonas. A partir de 1840 surgieron diversas agrupaciones o ligas de temperancia las que   solicitaban  básicamente un control a los excesos del consumo y producción de bebidas fuertes.  A partir de entonces alcanzaron diversos progresos extendiéndose por todos los Estados Unidos, con el tiempo  el alcohol llegó a ser  sinónimo de decadencia y podredumbre. Hacia 1910 el movimiento se había radicalizado y alcanzado tal poder de influencia que fueron fundamentales para la creación de leyes que controlaran no sólo el consumo de alcohol sino que su eliminación

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Carrie Nation, líder y propagandista del movimiento por la templanza.

Comienza la era de la gran prohibición

Al finalizar la primera guerra mundial las ligas de la templanza habían logrado que una parte de Estados Unidos prohibiera el consumo de alcohol, eran los estados secos. A pesar de todo, existía un consumo secreto satisfecho por el contrabando con estados en donde el alcohol no estaba prohibido. Muchas autoridades hacían  la vista gorda lo que fomentaba una incipiente corrupción.

En 1920 el golpe por la liga de la templanza es definitivo. Se promulga la ley Volstead que  hacía ilegales  la fabricación, transporte y venta la de alcohol superior a 0,5° bajo pena de multa y prisión  en la totalidad de Estados Unidos. Se hace una excepción con la sidra, el vinagre, el vino con fines religiosos y el que se suministrara bajo receta médica

Pero aún existía un porcentaje de la población en el que el deseo de alcohol no se detenía con una ley. Numerosos bares, los speakeasy, iniciaron la producción propia y venta, la que por supuesto era ilegal.  Además existían un número indeterminado de pequeñas destilerías clandestinas o moonshiners.  El mercado negro del alcohol daba magníficas ganancias y pronto una multitud de delincuentes y vulgares hampones vió en su contrabando la oportunidad de ser alguien en la vida. La era de la prohibición causó el surgimiento de enormes fortunas.

Proliferan los gansters

Gran parte de la responsabilidad de que las mafias proliferaran fue la corrupción de la policía, esta protegía a los productores ilegales y a los contrabandistas, las que eran bandas de delincuentes. El crimen organizado que antes tenía bajo el juego y la prostitución dominaba ahora el mercado negro del alcohol. Diferentes  bandas de gansters, como los Maranzano, los Bonnano y  los Genovese  , entre otras, se disputaban el territorio violentamente.  En particular era la ciudad de Chicago, centro neurológico de las rutas de contrabando, el campo de batallas de las diferentes mafias

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Al Capone(1899-1947), llegó a ser el más reconocido Ganster de la era de la prohibición. Dominó sin contrapeso la ciudad de Chicago.

Fin de la era de la prohibición

La ley seca había resultado después de todo un ENORME  fracaso,  el consumo de alcohol había aumentado de forma clandestina, peligrosa y además insalubre. Mas de 30 mil personas habían muerto por el alcohol de mala calidad y otros tantos intoxicados. Las redadas llevaron a sufrir el castigo a 270000 personas  sin embargo ninguno de ellas resultó ser un Ganster. El contrabando del alcohol causó  que directa e indirectamente los homicidios   aumentaran en un 49%, la mayor parte de ellos quedaran en la impunidad. El gobierno de Estados Unidos para 1929 reconocía el fracaso de la implantación de la ley.

La era de la prohibición terminó en 1933. El presidente Franklin Delano Roosvelt pone fin a la ley Seca  primero autorizando la comercialización de la cerveza y del Vino y luego derogándola en forma definitiva

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Consumidores festejan como un triunfo el fin de la ley seca y el termino de la era de la prohibición. La ley había llegado a ser extremadamente impopular y se violaba casi masivamente

 

El intento de anular el consumo de alcohol no fue exclusivo de los Estados Unidos, han existido una diversidad de países en los que esta norma terminó con igual fracaso. Cabe cuestionar como siempre que se  ha intentado definir la normalidad  o lo que es correcto por medio de una norma esta a producido resultados contraproducentes.

Copa América

Llega el fútbol a Sudamérica

El fútbol ,  había llegado de la mano, o de los pies, de las comunidades británicas avecindadas en Sudamérica a partir de la segunda mitad del  siglo XIX.  Para fines de esa centuria existían diversas asociaciones deportivas o clubes: en 1887 se fundaba en Buenos Aires ,Argentina,  Gimnasia y esgrima la plata, en 1892 en Valparaíso, Chile,  nacía  Santiago Wanderers y en Brasil el club Flamengo hacia 1895.

Estas primeras asociaciones eran meramente amateurs y participaban en pequeños torneos.  Los partidos no eran regulares y a veces los encuentros sólo tenían fines de caridad. Ya entonces la exhibición del juego causaba un  gran entusiasmo entre los asistentes y daba el aspecto según la prensa de la época “de una alegre fiesta cívica”. Esta era el inicio de una apasionante revolución deportiva. Toda sudamerica explotaba hacia la futbolización

portero

Manuel Guerrero, arquero Chileno. Tuvo una destacada participación en los primeros torneos aún cuando el resultado fue adverso para su selección.

En 1916 había nacido la confederación sudamericana de fútbol, la más antigua asociación de selecciones nacionales. Era el anhelo de los padres  fundadores la realización de un torneo que integrara, al menos deportivamente,  las siempre recelosas repúblicas. La ocasión elegida es propicia, el  centenario de la república Argentina. Esta nación organiza lo que  sería el más antiguo  torneo de selecciones nacionales, el Campeonato sudamericano de fútbol o con su denominación actual, la copa América. Participarían Argentina, Uruguay, Chile y Brasil.

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Primeros partidos

El evento tuvo una entusiasta respuesta del público que asistió a cada uno de los 6 encuentros. La afición era alegre y  se respiraba vitalidad, pasión y confianza. Se debe recordar que aquellos años se desarrollaba  en Europa la sangrienta primera guerra mundial. 

El torneo comienza el 2 de Julio de 1916. El partido inaugural es entre las selecciones de Chile  y Uruguay en la cancha de Gimnasia y esgrima, el mejor recinto sudamericano del momento. Asisten  alrededor de 10 mil personas. Gana Uruguay fácilmente por goleada, 4-0. Cuatro días más tarde se enfrentan Chile y Argentina , venciendo estos últimos por el amplio margen de 6-1.  Chile finalmente empataría con Brasil con más corazón que fútbol.

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Homenaje a Ramón Unzaga en Talcahuano, Chile. Este fue un jugador de ascendencia española que mostró en el primer torneo sudamericano una curiosa jugada acrobática. El público la aplaudió a rabiar denominándola La Chilena

Primer campeón sudamericano

Argentina y Uruguay habían mostrado una amplia superioridad en el  torneo. Para entonces ya eran viejos conocidos y su  rivalidad  se remontaba a principios de siglo. Uruguay había alcanzado mejores rendimientos y contaba además con el goleador del torneo, Isabelino Gradín.  La final   se debía realizar el día 16 de Julio pero apenas iniciado el partido se debió de suspender, debido a  incidentes entre el público asistente que desbordó la cancha y causó un amago de incendio.

El partido se reanudó el día siguiente en otro recinto. Uruguay mostró una férrea disciplina táctica logrando dominar el juego.  Resultado final empate a cero. La fiesta la había puesto Argentina, pero el campeón era Uruguay. Esta pequeña nación pronto escribiría importantes capítulos en la historia del fútbol del siglo XX.

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Uruguay, primer campeón sudamericano.Presentó en su primera alineación a dos jugadores de ascendencia africana

1.2

Isabelino Gradín, Goleador del primer campeonato sudamericano. Fue además un destacado atleta

El campeonato de fútbol había sido un absoluto éxito bajo todo punto de vista.   Pronto más naciones se irían uniendo al torneo, que se haría frecuente con los años hasta que todas las selecciones sudamericanas efectivamente se integraran  a la justa. La fraternidad y hermandad entre las repúblicas se haría posible, al menos en una cancha de fútbol.

 

Incendio en la Iglesia de la compañía

Un Templo con un destino funesto.

El templo de la compañía de Jesús fue entre los edificios coloniales de la ciudad de Santiago de Chile, por extraño que parezca, uno de los más amenazados por la destrucción. El fuego y los terremotos permanentemente hacían estragos por lo que estaba en frecuentes reparaciones que no lo mejoraban. Oscuro y sombrío, rondaba en su interior un aire de continua fatalidad.

Un templo “embrujado”. La fatalidad siempre fue el destino del templo

Un gran evento social

Era el día 8 de diciembre de 1863 y se celebraba la fiesta de la inmaculada concepción.  Aquella ceremonia era considerada un gran evento social para la época.  El templo de los jesuitas , favorito entre las familias acaudaladas de Santiago, estaba magníficamente engalanado y profusamente iluminado para la ocasión . La concurrencia sería masiva, más de dos mil personas se acomodaban estrechamente  en su interior.

El templo era oscuro por lo que se habían instalado en su interior más de 7 mil lámparas a gas(hidrógeno, cera o parafina). Apenas comenzaba el servicio religioso cuando una de las lámparas más grandes, que se encontraba cerca del altar mayor presenta una falla, una llamarada incontrolable. La abundancia de material ligero que lo adornaban, papeles, gasas y géneros,  haría que el fuego se propagara en forma descontrolada. Apenas eran las 7 de la tarde 

Una decisión fatal.

Las puertas del templo al comienzo del incendio estaban cerradas, declarada la emergencia se trató de abrirlas pero fue infructuoso, las puertas se abrían hacia adentro. La presión de las personas hacía prácticamente imposible abrir una vía de escape. En las pocas que fue posible ocurrió otro funesto hecho, la amplitud de las vestimentas femeninas, la falda de crinolina, que podían alcanzar diámetros de 125 cm, hicieron que las personas al intentar salir por esas vías estrechas, completamente atrapadas en un amasijo de telas y alambres. La gente formaba un auténtico tapón que no hacía más que apretarse más y más.

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Un espectáculo horrible

El fuego se extendió por el techo rápidamente y en pocos minutos el incendio era general. La gente que había quedado afuera del templo estaba atónita y veía como las personas se agolpaban a las pocas salidas disponibles intentando salir inútilmente agitando sus brazos . Un gran número de hombres trataba de extraer a alguna persona pero apenas consiguieron rescatar a un puñado. El incendio  avanzaba feroz y ya había destruido la torre del edificio.   El llanto, el fuego y los gritos daban un espectáculo digno de los infiernos.

Cuando el fuego alcanzó la totalidad del edificio los gritos cesaron repentinamente y la presión cedió.  Para entonces todo estaba perdido, habían caído los últimos sobrevivientes. Sólo  se observaban  una masa de cuerpos ennegrecidos  y silentes. Habían perdido la vida alrededor de dos mil personas, especialmente mujeres

Creación del  cuerpo de Bomberos de Santiago

El templo de la compañía de Jesús nunca más sería reconstruido y el solar que ocupara quedó destinado a un memorial para las víctimas de aquel día.  El hecho calaría profundamente en la sociedad chilena de la época  que reflexionaría reconociendo la vulnerabilidad de las costumbres y usanzas de la época. Se crearía el cuerpo de bomberos de santiago(20 de noviembre de 1863). Las reglamentos (vías de evacuación y disposición de salidas y puertas) que se dictaran entonces serían la base de la actual normas de seguridad. Serían estas acciones el principal legado que quedara de tal funesto hecho

 
 
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Memorial a las víctimas del incendio del templo de la compañía de Jesús. Inicialmente fue instalado en el punto exacto donde estuvo ubicado el templo, actualmente está a la entrada del cementerio general de Santiago

 
 
 

Victoria en Curalaba

Arauco, una guerra interminable

Desde su descubrimiento y en  apenas un siglo el rey  España había ampliado sus dominios  a lo largo y ancho de américa. Las opulentas ciudades indígenas de las civilizaciones incas, aztecas y mayas habían caído una tras otra tras cruentas batallas. Inútiles habían sido los esfuerzos de los pueblos nativos por enfrentar a los soldados de España. Era la bandera de la cruz de Borgoña la que imperaba en el nuevo mundo.

El reino de Chile, ubicado en el extremo sur -oeste de la américa meridional era la excepción. Esta colonia estaba escasamente poblada, ausente de toda riqueza y en donde el hambre, la peste y la guerra eran frecuentes.  Sus habitantes nativos,  el pueblo mapuche o araucano se mantenía inalterablemente en pie de guerra y los españoles, sin importar la estrategia que ocuparan,  se encontraban estancados  en las mismas posiciones, el río Biobio,  desde hace 50 años.  Esta situación era incómoda y peligrosa ya que dejaba todo el extremo sur del continente americano a merced de una tercera potencia. Era necesario y urgente finalizar aquel conflicto.

Martín García Oñez de Loyola, gobernador de Chile

Era  Martín García  entonces un experimentado y prestigioso militar español, proveniente de una importante familia. Era además dueño de una gran fortuna. Era entonces  el gobernador de Potosí y se había destacado en la campaña militar que había reducido la rebelión de Tupac Amaru en el Perú. Era sin lugar a a dudas, uno de los más competentes capitanes españoles del momento. Es nombrado por el rey Felipe II  en 1592 como gobernador del reino de Chile. Tiene la  misión expresa de derrotar  al pueblo mapuche.

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Martín García Oñez de Loyola(1549-1598) Gobernador de Chile. Se afirmaba que era valeroso pero un poco ingenuo. Sus planes de batalla eran considerados poco realistas

Don Martín llega a la capital del reino de Chile, ciudad de Santiago, Santiago de la nueva extremadura, en noviembre de ese año. Queda impactado por la pobreza material , la falta de recursos de todo tipo y la vulnerabilidad que nota en las fuerzas españolas, apenas un centenar  de soldados. Exasperado, solicita el auxilio del virrey del Perú. Las necesidades son urgentes y en cambio la ayuda es de una lentitud desesperante o simplemente jamás llega.

Se traslada al año siguiente  a la principal base militar de los españoles en la región, la ciudad de Concepción. Sin embargo, sus asesores ven en forma negativa cualquier intento de agresión dado la debilidad material del ejército, es necesario esperar la llegada de los refuerzos que llegarían desde el Perú y realizar preparativos que demorarían años. Don Martín,a pesar de todo, decide dar un golpe de audacia, ¿Que podían hacer los indios contra el mejor capitán de España?

Rebelión Mapuche

Don Martín García al mando de una reducida compañía de 140 españoles más un centenar de indios auxiliares, al principio obtiene pequeños triunfos expulsando o capturando como botín  a los indígenas de los margenes del BioBio. Se interna profundamente en la región creando una linea de fuertes además de asediar poblados indígenas. Los mapuches se retiran sin dar mayor respuesta, ni muestras de agresividad. Serían cuatro años en los que los mapuches, silenciosamente, se prepararían para la guerra.

La alarma se desata súbitamente en 1598, estando Don Martín en el fuerte de LA IMPERIAL  . Allí recibe la información de que un tal  PELANTARO, ha sido nombrado jefe militar,  un toqui, y está congregando un gran número de guerreros, además le indican que los indígenas de la zona de PUREN están en armas y están sitiando el fuerte. Todos los capitanes españoles ven la amenaza de permanecer en territorio enemigo y le urgen a abandonarlo, sin embargo Don Martín García, no escucha a nadie y  no le da mayor importancia y decide a batir de una vez por todas al enemigo.

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Pelantaro. Toqui militar mapuche. Se destacó durante la segunda gran insurreción general mapuche. Fue un gran estratega y líder 

Curalaba

Don Martín sale de la Imperial hacia Angol el 21 de diciembre con lo mejor de su ejército. Era un peligroso viaje de un par de días en lo más profundo de la Araucanía, todo el camino era una amenaza de posibles embocadas. Sin embargo, no había enemigos al frente, el viaje es silencioso. Al finalizar el segundo día,  Don Martín decide acampar a las orillas del río Lumaco y pasar la noche,  está más tranquilo, arribarán  durante la mañana del día siguiente.

Don Martín ignora que está en un trance de muerte, se encuentra en un lugar pantanoso en donde será inútil la caballería y que los caminos están completamente cercados más adelante. Ignora además que ha sido seguido por un ejército mapuche. Pelantaro ha elegido este sitio, las ciénagas de curalaba como el lugar del ataque. Los españoles dormirán tranquilamente esa noche.

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A las primeras horas del amanecer  del 23 de diciembre de 1598 y durante un periodo de  profundas nieblas, los mapuches atacan. Los españoles son completamente sorprendidos y prácticamente todos mueren en el mismo lugar donde durmieran. Don Martín García  mostró una gran  dignidad en aquellas circunstancias y murió junto a sus hombres, atravesado por sin número de  lanzas. Sería el segundo gobernador del reino que muriera en combate.

Insurrección general mapuche

La derrota de los españoles en Curalaba fue el punto de inicio de una rebelión general de toda la región. Los mapuches atacarían y destruirían todos los asentamientos españoles al sur del río Biobio. Serían 7 ciudades españolas las que serían abandonadas. La frontera volvía a estar como hace 50 años en los margenes del río. El efecto en la reino de Chile fue devastador dado que fue un golpe moral del que no podría recuperarse jamás.  España renunciaría a la larga  ejercer un dominio sobre los mapuches, situación que se ratificaría  con tratados en años posteriores  como el célebre parlamento de Quilín en 1641.

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Exposición universal de París 1889

Sin duda, no hay mejor ocasión para mostrar todo lo bello y magnifico de un momento de la civilización y de la historia  que las exposiciones universales ( o ferias mundiales). Los más grandes logros técnicos, artísticos y culturales quedaban ahora expuestos a ojos de los maravillados visitantes.   La primera de ellas fue  la   The great exhibition of the Works of Industry of All Nations realizada en Londres en 1851 , la que contó con la participación de 32 países y alrededor de  100.000 artículos  en exhibición.  Entre las últimas innovaciones estaba  el daguerrotipo y el revolver Colt. 

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La feria mundial fue hecho para representar el poder industrial, militar y económico del Reino Unido ante las naciones. La obra más representativa fue el palacio de cristal, una inmensa estructura de hierro y cristal .

El éxito de Londres haría que, desde entonces,  las exposiciones universales tuvieran un gran auge. Diversas ciudades y capitales del mundo replicarían, con frecuencia,  este evento.

Exposición Universal de Paris de 1889

Las exposiciones mundiales habían surgido de la antigua  tradición francesa de sus exhibiciones industriales.  Pronto París demostraría que podía rivalizar con Londres. Sería 1889, el centenario  de la revolución francesa, una magnífica oportunidad para hacerlo.

 

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El campo de Marte, le champ de Mars, fue el lugar designado para la exposición Universal.

La exposición universal se inauguró el día 5 de mayo  ante un numeroso público. Causan sensación las últimas invenciones de Edison, la bombilla incandescenteel fonógrafo, y la  iluminación eléctrica. Las numerosas  farolas están decoradas con los colores patrios de Francia. Paris era una fiesta.

La exhibición estaba  dispuesta en el campo de Marte y organizada en distintos edificios entre los que estaban el palacio de las máquinas, de las bellas artes, de las artes liberales, etc. Las naciones participantes contaban con enormes y hermosos pabellones.

Interior view of the Gallery of Machines, Exposition universelle internationale in Paris. Photochrom 1889 via LOC

Palacio de las máquinas. Serían exhibidos electro dínamos y numerosas aplicaciones para la industria y el campo

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Pabellón de Chile

La exposición Universal de París 1889 marcaría un hito, sería el símbolo de una era que comenzaba, la de la belle epoque. Las clases altas verían posteriormente con nostalgia aquellos días de alegría,  refinamiento y en la  que había un optimismo sin límites por el progreso que daba el avance de la técnica . Con todo,  la exposición estaría lejos de ser un evento elitista, el acceso estaba al alcance de todo el público

La tour de trois cents mètres

Todas las exposiciones se caracterizaban por una gran construcción o un edificio icónico, esta tendría uno que llegaría  ser el símbolo no sólo  de la ciudad de París, sino que de toda Francia: es  la torre Eiffel

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La torre Eiffel o La tour de trois cents mètres es una  estructura de acero de 300 metros de altura  y más de 7000 toneladas de acero. Fue levantada  por  Alexandre Gustave Eiffel y diseñada por sus colaboradores Noguier, Koechlin y Sauvastre. El proyecto había sido presentado previamente para la feria de Barcelona de 1888 pero había sido rechazado. En París la construcción causó el más profundo rechazo y eran pocos los que entendían la idea de levantar una torre tan cara y fea. La providencia la salvó de ser demolida en varias ocasiones. Inaugurada la exposición el rol de la torre fue un éxito rotundo: más de 30 mil personas la visitarían

Zoológicos humanos

Uno de los aspectos negativos(o desarrollado de forma desafortunada) fue la manera en que se intentó mostrar las diferentes culturas existentes en el mundo; una de las mayores atracciones era la calle de la habitación, en donde se recreaban diversos tipos de casas correspondientes a culturas exóticas, incluyendo a sus eventuales habitantes. Los refinados parisienses podían contemplar in situ a las culturas raras y atrasadas

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La exposición universal de París de 1889 será recordada, entre todas las de su tiempo,  por la creación de un monumento único, la torre Eiffel,  y por la demostración del perfeccionamiento tecnológico que se había alcanzado hacia fines del siglo XIX. Pero junto con esto,  de las luchas  y el anhelo por la supremacía y relevancia entre las naciones. Para las naciones occidentales de fines del siglo sería la posesión de la máquina y la técnica más importantes que el acercamiento y el respeto entre las diferentes culturas .

 

 

 

 

 

 

 

La ciencia y el espiritualismo

Si o No

En primera instancia ,el razonamiento lógico y deductivo  parece estar en abierta contradicción con la creencia en los espíritus, una idea más cercana al pensamiento mágico. Para sorpresa, han habido una multitud de personajes, mentes brillantes y analíticas, en todos los siglos y eras, que han sido furiosos defensores de la idea del mundo espiritual. Parece ser entonces que, el pensamiento mágico y religioso, independiente de la cultura o nación,  es una parte intrínseca e íntima  del ser humano

El  espiritualismo moderno,  la comunicación con lo muertos mediante mediums mediante manifestaciones físicas como el movimiento de objetos,  tuvo origen en las experiencias que tuvieron las hermanas Leah, Margaret y Catherine Fox  de Nueva York, entre el 11 de diciembre de 1847 y  31 de marzo de 1848. Ellas inicialmente invitaron a sus vecinos y amigos para que observaran el juego en el que mediante una serie de golpes, que se interpretaban como “SI” o “NO”, podían extraer información de un espíritu que residía en su casa.

Lugar donde nació el espiritualismo. Muy pronto, la “hazaña” de las hermanas Fox trascendió los límites de su comunidad y dió origen a un movimiento.

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Las hermanas Fox ampliaron luego el espectáculo: de simples golpes indefinidos comenzaron a ocurrir levitaciones y materializaciones de espectros.

Conexión Arthur Conan Doyle

Mientras tanto, en el viejo mundo, las noticias del movimiento espiritualista en los Estados Unidos causaban la más vívida impresión. En el Reino Unido para la década de 1860 la comunicación con los espíritus era un tema muy popular en todas las clases sociales. Existían para entonces, sociedades, revistas , panfletos y diversas demostraciones públicas y privadas de toda su fenomenología: escritura automática, levitaciones y otras. Los espíritus fueron parte de la cultura de la sociedad victoriana.

Aunque muchas celebridades del siglo XIX fueran espiritualistas nadie hizo más por promover el movimiento como el escritor Sir Arthur Conan Doyle.  Resulta curioso ya que fuera creación suya célebre personaje Sherlock Holmes, el símbolo del pensamiento deductivo y analítico.

Doyle en 1893 se uniría   a la British Society for Psychical Research y luego  en la primera década  de 1900 se haría un fuerte activista dando conferencias y dedicándose exclusivamente a crear numerosos libros defendiendo el espiritualismo,  hasta su muerte.

Conan Doyle estaría fuertemente implicado en dos casos que aún resuenan en la prensa moderna, el de la medium Florence Cook y  el caso de la hadas. Estos hechos terminarían haciendo decaer el prestigio del escritor y su ridiculización

El caso de la medium Florence Cook

Un espíritu se desprendía del cuerpo de la medium. Aunque de naturaleza fantasmal los testigos afirmaron que a veces tenía bastante solidez

Florence Cook era una joven inglesa que a la edad de 14 años llegó ser conocida por sus eventuales poderes de medium. Cook afirmaba que podía materializar el espíritu de un personaje llamado KATIE KING. Siendo acusada de fraude (como otras que aprovechaban la ingenuidad de la gente para el negocio) dió una demostración en la participó el célebre químico Sir Williams Crookes.  Puesta bajo la controversia por los testigos Conan Doyle hizo una publicación defendiendo el caso y negando todos los puntos desfavorables aunque reconocería , años después, que este caso fuera el que más desprestigiara el movimiento espiritualista. Florence Cook desaparecería de la escena tal como lo hiciera su cuestionado espíritu

El episodio de las hadas

En 1917, dos niñas inglesas,  Elsie Wrigth y Frances Griffits, causarían la sensación del momento al publicar una fotografía en que se mostraban HADAS demostrando la existencia de estos seres mitológicos. Conan Doyle participó del entramado dando fé de la autenticidad de los hechos .

Las niñas con sus hadas de papel

La prensa ridiculizó el hecho asegurando que eran “recortes infantiles”  y nuevamente el escritor sufrió el escarnio y burlas  públicas.

Actualmente las actividades de muchas  celebridades del siglo XIX en el espiritualismo son muy pocos conocidas. Negar un aspecto de la persona puede llegar a que nunca la comprendamos del todo y  que en el caso de Arthur Conan Doyle fuera la creencia en un mundo de espíritus, y no la fama o el dinero, la que le diera a su vida la paz